Penser droit

Ce livre s’attache à démontrer que de nombreuses notions scientifiques sur le cerveau droit ne tiennent pas la route, comme l’injonction « Pensez avec votre cerveau droit ». L’auteur, neurologue et directeur de recherche à l’Inserm, dirige une équipe à l’Institut du cerveau et de la moelle épinière (ICM). Il propose de remonter le temps pour découvrir l’histoire des neurosciences de deux hémisphères du cerveau, histoire de ces « asymétries fonctionnelles » des deux moitiés de notre cerveau, plutôt que de deux hémisphères possédant des fonctions spécifiques. Cette enquête scientifique est étayée par les compte-rendus de nombreux cas cliniques, sur le rôle crucial de l’attention dans notre vie, au sein d’un vaste programme de recherche en neuro-imagerie, comme la mesure du volume de l’hippocampe des chauffeurs de taxi londoniens, l’observation de patients ayant une lésion du cerveau, l’introduction de lésions virtuelles chez des sujets sains… Les deux hémisphères communiquent grâce à des faisceaux de fibres nerveuses, comme des gros câbles électriques dont le plus gros est le « corps calleux ». composé d’une substance blanche. Soucieux de rendre les informations scientifiques accessibles, l’auteur multiplie les comparaisons avec la vie quotidienne. Des schémas et un encart de photographies en couleurs sur les faisceaux de fibres, l’attention détournée dans une peinture de Georges de La Tour, les « autoroutes » montées sur un dessin de Léonard de Vinci, la reconnaissance des visages dépendant de l’activité d’une mosaïque de régions… Dans le dernier chapitre «  Ce que les chiens, les poussins et les seiches nous disent de notre cerveau droit » est posée la question « d’où viennent ces asymétries fonctionnelles » ? Des groupes de recherche ont montré que ces animaux présentaient des signes d’asymétrie cérébrale. Il faudra étendre les études aux primates non humains pour faire progresser les connaissances en neurosciences. En guise d’épilogue, l’auteur insiste sur l’importance de l’histoire des sciences, d’être humble et de savoir tout remettre en question.
Paolo Bartolomeo, Nicolas Brard, Flammarion

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