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Papa dis-moi L’ASTRONOMIE. Qu’est-ce que c’est ?

Z4 éditions a eu la bonne idée de publier la reproduction intégrale d’un texte écrit et illustré par Jean-Claude Pecker pour sa fille Laure, sous la forme d’un cahier d’école de près de 100 pages. Jean-Claude Pecker a été un grand astrophysicien, professeur au Collège de France, directeur de l’Observatoire de Nice et auteur de nombreux ouvrages dont « L’univers exploré, peu à peu expliqué ». Deux astronomes qui ont travaillé avec Jean-Claude Pecker, ont participé à cette publication. Gilles Bogaert a procédé à une légère mise à jour astronomique et démographique (sous formes de notes) et Thierry Montmerle a rédigé la préface où il souligne que l’illustration « faite d’une succession de dessins vif et colorés, remplis de personnages, de croquis et de détails cocasses, réussit à rythmer le texte en dépit des difficultés» (certains textes ne sont pas à la portée d’une enfant de 10 ans). Dans sa préface il explique pourquoi il y a des astronomes et pourquoi on fait de l’astronomie. Comme il y avait le géant Atlas sur la couverture du cahier, l’auteur en profite pour le prendre comme le personnage qui lui pose des questions. « Pourquoi tout ce qui est dessus (la Terre) ne tombe-t-il pas quand cela vient près du bord ? Et le soleil, la lune, les étoiles, ces petites lumières dans le ciel, pourquoi ne tombent-elles pas ? Pourquoi le soleil est plus gros que la Terre ? » Comment distingues-tu les planètes des étoiles ? Jean-Claude Pecker était un excellent vulgarisateur comme le montrent ses explications : « Il est évident que plus un objet donné est loin, moins il apparaît brillant… La même lampe, proche nous éblouit, et lointaine, est à peine visible. Dans le ciel c’est pareil. Le soleil à 8 minutes-lumière est de loin la plus brillante… les différences d’éclat entre les étoiles proviennent principalement des différences de distances ».Certains passages comportant des formules mathématiques nécessiteront l’aide d’un adulte. Sa conclusion « Essayer de consacrer ta vie au VRAI (c’est la science), au BEAU (c’est l’art) et surtout au BIEN…» montre bien qu’il fut un grand humaniste. Ce témoignage émouvant d’un de nos grands astrophysiciens est vraiment à faire connaître auprès du jeune public, une manière de rendre hommage à Jean-Claude Pecker !

Jean-Claude Pecker, Z4 éditions, 2021

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