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Méridien

Ce roman graphique est basé sur l’histoire vraie d’une expédition de savants français en Équateur au XVIIIe siècle. Sur ordre du roi, cette équipe de savants part dans les Andes vérifier si la Terre est bien ronde. Celle-ci est constituée par le géographe La Condamine, le Mathématicien Bourguer, l’astronome Godin et le médecin herboriste Jussieu. Le défi scientifique est de mesurer la courbure des méridiens. Dans un monde luxuriant, deux oiseaux, dont un magnifique oiseau de paradis, dialoguent « Les hommes blancs sont devenus fous ». Dans un très bel univers graphique, Briac utilise différentes teintes pour donner l’ambiance des différents épisodes : teintes bleu, vert pour la beauté de la nature, rouge pour la violence, marron foncé pour un tremblement de terre… Dans les teintes sépia, est dépeinte la vie à bord du navire royal « Le portefaix ». Les savants se considèrent comme des « navigateurs d’une nouvelle espèce, ayant l’horizon pour objet d’étude ». Ils font peu à peu connaissance, découvrant leur personnalité, « Monsieur Bourguer, l’homme de science dans toute sa splendeur, le monde n’est pour lui qu’une vaste équation ». Sur les pas de Newton, ils s’interrogent sur la forme du monde. Une autre expédition a été envoyée Maupertuis au pôle Nord. En confrontant ses mesures et les nôtres, on pourra donner la forme exacte. Par le journal de Joseph de Jussieu, le lecteur suit, en terre espagnole, les aventures des savants dont Godin qui, pour des besoins personnels, piochent dans les réserves alors que Jussieu considèrent que les oiseaux sont eux « les savants et les philosophes se riant de nos gesticulations ridicules ». Ils se querellent beaucoup ayant chacun une personnalité bien affirmée, ils ont des avis différents même sur des questions scientifiques et sur les techniques de mesure. Jussieu apprend beaucoup des Indiens «  ce sont les savants les plus avisés du monde ». Les difficultés s’amoncellent, affrontant même l’hostilité aux Français ! Le climat est de plus en plus tendu et le lecteur se demande s’ils vont arriver à effectuer leurs mesures ? En fin d’ouvrage un dossier documentaire, Tableaux d’une expédition, Mesurer le monde et Le progrès en question.
Avec un graphisme superbe et une documentation scientifique approfondie, cette BD récréant à merveille un univers à la fois prolifique et dangereux, est captivante !

Arnaud Le Gouëfflec, Ill. Briac, Philippe Marlu, Locus Solus (BD)

5/5
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