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Voyage de la Terre aux confins de l’Univers

Comment ne pas répondre à l’invitation de François Hammer à cet étonnant voyage ? Certes ce voyage est essentiellement virtuel mais la description du paysage est bien réelle. Cet ouvrage divisé en 6 chapitres, commence, comme annoncé dans son titre, par la Terre et le système solaire, puis les étoiles proches et leurs exoplanètes, suivi de l’exploration de notre galaxie la Voie lactée puis de l’Univers proche : les nuages de Magellan, la galaxie d’Andromède, le grand mystère de la matière sombre. Jusque-là, ce voyage se déroule, comme il se doit, dans l’espace, c’est l’espace de l’Univers « local » que l’auteur estime à 1 milliard d’années-lumière de la Terre. Dans les deux derniers chapitres, le voyage va se poursuivre dans le temps en explorant le passé de l’Univers, les galaxies lointaines, le fond diffus cosmologique, le Big Bang et le modèle standard de l’Univers et encore la matière sombre, l’avenir de l’Univers proche dans l’espace, lointain dans le temps.
Au fil de la lecture, cet ouvrage se révèle intéressant au début puis de plus en plus passionnant jusqu’à la fin. Le sujet traité participe certes à l’enthousiasme du lecteur. Vous serez surpris par ces monstres d’énergie que sont les quasars et les sursauts gamma ou par l’annonce des photos du télescope spatial James Webb. Le livre est illustré par de très nombreuses photos ou figures. Il faut aussi apprécier le talent de l’auteur qui a su nous intéresser par une écriture simple accessible à tous, ce qui est le plus souvent l’apanage d’une personne qui a activement participé aux découvertes décrites lors de cet immense voyage. C’est le cas de François Hammer, astrophysicien à l’Observatoire de Paris-PSL, lauréat du prix Descartes-Huygens des Académies des sciences française et néerlandaise pour des découvertes sur les galaxies lointaines et leur formation. C’est dire s’il connaît bien les grands instruments d’observation et les sondes spatiales. De nombreuses anecdotes émaillent son récit et il n’hésite pas à donner son point de vue personnel sur certains personnages en particulier sur Hubble. Il surprend surtout par ses interrogations sur la recherche généralisée de la vie dans les planètes du système solaire et leurs satellites ainsi que dans les exoplanètes. Il évoque enfin ses doutes sur le modèle standard de l’Univers basé sur des observations peut-être surinterprétées allant jusqu’à contester l’hypothèse largement admise de la matière sombre ainsi que l’accélération de l’expansion de l’Univers. Des notes de bas de page bien utiles et une abondante bibliographie. Dans cet ouvrage,accessible pour le grand public. avec de nombreuses illustrations, François Hammer vous emmène dans une exploration passionnante de l’univers jusq’aux galaxies les plus lointaines tout en nous montrant la richesse des découvertes actuelles et qu’il reste encore beaucoup de mystères à élucider et d’hypothèses à revisiter.

François Hammer, Odile Jacob

5/5
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