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L’eau dans l’Univers

Johan Kieken, spécialiste en planétologie, est chargé de médiation pédagogique à Universcience. A la lumière des connaissances actuelles et des découvertes les plus récentes, cet ouvrage permet de faire le point sur la présence de l’eau à travers l’espace. Dans le système solaire, des planètes telluriques aux satellites glacés des planètes géantes et aux comètes, dans le milieu intestellaire, dans les galaxies les plus éloignées, l’eau est présente. Structuré en six chapitres, le lecteur y trouvera des informations scientifiques approfondies. Dans le premier chapitre, quelles sont les propriétés physiques et chimiques de l’eau et quel est son lien avec la vie ? Le deuxième présente les techniques fondées essentiellement sur la spectroscopie et utilisées pour détecter l’eau ? Dans le troisième, est posée la question : où et sous quelle forme se cache-t-elle ? Le quatrième et cinquième dressent un bilan de la présence de l’eau dans le système solaire. Le sixième est consacré au cas martien. Une abondante iconographie accompagne les textes sous forme de photographies couleurs, de tableaux et de très nombreuses figures. Des encadrés apportent des compléments d’informations sur des sujets pointus : La nucléosynthèse, Quelle est la différence entre évaporation et ébullition ?, La spectroscopie, L’unité astronomique, Pourquoi Pluton n’est plus considérée comme une planète ?, La structure de la Terre et Pourquoi s’intéresser aux naines rouges ? Depuis plus d’un siècle, les hommes s’interrogent pour savoir s’il y de l’eau sur Mars. Des dizaines de missions spatiales y ont été lancées que Johan Kieken décrit en expliquant les résultats obtenus ( auto-portrait de Curiosity et image en fausses couleurs du cratère Jerezo, site d’atterrissage de Perseverance). « Aujourd’hui aride, Mars semble avoir connu un passé très reculé où l’eau liquide a coulé en abondance. Une vue d’artiste montre ce que à quoi Mars pourrait avoir ressemblé il y a quatre milliards d’années. Comment en est-on arrivé à cette conclusion ? Qu’est devenue cette eau ? ». Cet ouvrage permet d’avoir une vue d’ensemble, avec des informations scientifiques très précises sur la présence de l’eau dans l’Univers. L’eau n’est pas présente uniquement sur la Planète bleue ! L’eau est omniprésente des confins de l’Univers à la proche banlieue lunaire. Bien que nos connaissances aient beaucoup progressé, il reste encore beaucoup de recherches à faire sur la quête de l’eau liquide. En annexes : Glossaire et bibliographie.

Johan Kieken, CNRS éditions
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