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L’incroyable destin de Nikola Tesla, le maître de l’électricité

Dans cette excellente collection consacrée aux grand(e)s scientifiques, à l’occasion des 80 ans de sa mort, Baptiste Massa, raconte, dans un récit vivant sous forme de dialogues, comment Nikola Tesla en est venu à être un découvreur exceptionnel. Dès son enfance, en Serbie, il pose des questions au sujet de la lumière. Il sera marqué à vie par une démonstration que fait son professeur de physique avec un appareil fascinant, le radiomètre. « Il veut comprendre ces phénomènes invisibles ». À l’école polytechnique de Gratz, il fait l’admiration de ses professeurs. Suite à une expérimentation avec une dynamo, il rêve de fabriquer un moteur avec du courant alternatif. Après avoir travaillé en Hongrie, il occupe à Paris un poste dans la Société Électrique Edison. Puis ce sera la grande aventure avec Edison à New York. Mais Nikola Tesla est un « électron libre », il quittera Edison qui n’utilise que le courant continu ! Avec des investisseurs, ils fondent la Compagnie Électrique Tesla. Ce sera le début de la gloire avec « son »moteur révolutionnaire à courant alternatif adopté par la société Westinghouse et qui le rendra riche. En 1889, il crée son propre laboratoire et s’intéresse à plein d’autres idées nouvelles dont les ondes de Hertz, ce qui donnera naissance à la bobine Tesla. Il déposera par la suite de nombreux brevets dont le premier engin radiocommandé. Mais il n’est pas un homme d’affaires et il terminera sa vie dans la misère. Les pages documentaires donnent les notions essentielles sur l’histoire de l’électricité, de la vie avant l’électricité, les grands inventeurs du XIXe siècle, la guerre des courants et les travaux de Nikola Tesla. Les illustrations permettent aux enfants d’avoir une bonne idée du contexte de l’époque et des appareils scientifiques importants. Cette première initiation est réussie car des informations très précises sont apportées aux jeunes lecteurs, leur permettant de connaître « l’incroyable destin » de ce scientifique exceptionnel !

Baptiste Massa, Ill. Annie Carbo, Nancy Pena, Bayard jeunesse (Les romans-doc science)

5/5
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