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Les fourmis savent-elles nager ? 60 questions pour tout connaître de cet insecte fascinant

Myrmex (son nom vient de la science qui étudie les fourmis, la myrmécologie) invite à le suivre pour découvrir sa grande famille, les fourmis. Savez-vous que, déjà dans l’Antiquité, leur sagesse et leur intelligence étaient vantées par Aristote ? Puis Jean de La Fontaine, Jean-Henri Fabre, naturaliste et d’autres myrmécologues se sont intéressés aux fourmis. Les 60 questions-réponses sont classées en 7 parties : généralités, morphologie, anatomie, comportement, alimentation, reproduction, les fourmis et les autres animaux. Claude Lebas, enseignant, auteur, membre de l’OPIE (Office pour la Protection des insectes et de leur environnement), donne des informations approfondies, présentées de manière ludique, avec des jeux et des expériences, un très grand nombre de photographies, d’une grande précision permettant de voir d’infinis détails, réalisées par des scientifiques. Les termes scientifiques sont en caractères gras et repris dans un glossaire. Samuel Louart ajoute une note d’humour par les dessins de Myrmex ou de scientifiques. Comment les scientifiques étudient les fourmis ? Savez-vous que les fourmis sont apparues il y a 120 millions d’années ? L’expérience 1 est une « pesée de fourmis » et le jeu 1 « à trouver dans l’illustration les vraies fourmis ». Quelles sont la plus petite et la plus grande fourmi du monde ? La question « Comment grandissent les fourmis ? » est très intéressante car la fourmi passe par plusieurs étapes, larve avec un exosquelette, changement de peau à 5 reprises, une métamorphose la transforme en nymphe partageant l’odeur coloniale. Le stade où elle a atteint sa taille définitive est appelé l’imago. L’expérience 3 permet de comprendre comment volent les fourmis. Les fourmis ont-elles des dents ? À quoi servent les ocelles ? Pour bien réaliser comment fonctionne son cœur, il est proposé de faire une expérience, avec un matériel simple, un ballon de baudruche. Comment respirent les fourmis ? Que voient les fourmis ? Savez-vous que les fourmis produisent de l’antigel pour résister aux températures très froides ? Une expérience très simple permet de comprendre pourquoi les fourmis marchent en file indienne ? Une autre expérience vous permettra d’avoir la réponse à la question posée sur la couverture du livre. Une partie consacrée à l’alimentation, la digestion et leur « entente » avec les pucerons. Dans la reproduction, sont expliqués le rôle de la reine et la naissance des bébés fourmis. En faisant une expérience, les jeunes découvriront pourquoi les fourmis peuvent tomber de haut sans se faire mal. La dernière partie présente les relations des fourmis avec les autres animaux. En fin d’ouvrage les records de fourmis dont le record de longévité d’une reine qui a atteint en laboratoire 28 ans et 8 mois. Ce documentaire ludique et interactif avec de nombreuses expériences, apporte des informations très complètes qui permettent de « tout connaître de cet insecte fascinant ».

Claude Lebas, Ill. Samuel Louart, Delachaux et Niestlé jeunesse

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