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L’incroyable destin de Katherine Johnson mathématicienne de génie à la Nasa

Après l’incroyable destin de Marie Curie, Pascale Hédelin raconte, sous la forme d’un roman, la vie de Katherine Johnson. Aux États-Unis, petite fille, elle est déjà passionnée par les chiffres ! Pour qu’elle puisse continuer après la 6°, ses parents déménagent. Elle aura son baccalauréat à 14 ans au lieu de 17 ! Une illustration la montre à l’université avec son professeur qui lui prédit un avenir de chercheuse en mathématiques. En 1940 elle pourra intégrer une université pour blancs ! Puis elle sera embauchée dans un centre de recherches en aéronautique. Très vite elle sera remarquée car elle a su trouver une cause jusque-là inconnue d’un accident d’avion. Elle va se former au Fortran. Puis sera, à la Nasa, associée aux missions spatiales. En 1961 elle participe à l’envoi du premier astronaute, Alain Shepard. John Glenn lui demandera personnellement de vérifier à la main les calculs des machines pour contrôler la trajectoire. La réussite est totale ! Elle sera aussi de l’aventure de la mission Apollo 11. Elle sera décorée par le président Obama. Des pages documentaires apportent des informations sur l’histoire des Noirs Américains, les mathématiques, la Nasa, les célèbres astronautes américains et les Noirs Américains aujourd’hui. Avec un lexique des termes techniques. Sa vie est racontée d’une manière vivante avec des dialogues et bien à la portée des enfants. Un magnifique exemple de femme scientifique qui malgré les difficultés dues à sa condition de noire et de femme, a contribué à la réussite des premières missions spatiales.

Pascale Hédelin, Ill. Javi Rey, Bayard jeunesse (Les romans-doc science)

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