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Quand la physique soigne

Déjà dans l’ouvrage « La physique par les objets du quotidien », ces deux scientifiques avaient montre leur talent de médiateur scientifique, « sans équation. et dans la bonne humeur ». Ils ont choisi une thématique également proche de la vie quotidienne des gens, la médecine. Quelle est la place de la physique dans la médecine d’aujourd’hui ? Quelles avancées techniques ont permis de mieux connaître les maladies et de les guérir ? Est-il important de connaître la physique quand on étudie la médecine ? Cet ouvrage présente « tous ces merveilleux développements technologiques de notre époque » basés sur la physique. Dans deux grandes parties composées chacune de sept chapitres, seront explorés tous les organes de l’homme moderne. Dans la première partie « Diagnostiquer », sont expliqués la tomographie par émission de positons (TEP ou PET), l’imagerie par résonance magnétique (IRM), les lampes ultraviolettes, le scanner à rayon X, la magnétoencéphalographie, l’échographie médicale et l’endoscopie. Pour chacun, les informations sur l’histoire de la découverte et le fonctionnement sont expliquées avec clarté. Un niveau de lecture plus approfondie est proposée dans des encadrés sur les isotopes, les positons, la physique du solide, la supraconductivité, réflexion et réfraction. Des schémas et des photographies permettent de visualiser les principes et techniques utilisées : schéma de principe de la TEP, coupes d’un cerveau obtenue par IRM, par scanner à rayons X et par magnétoencéphalographie. Une grande photographie d’une échographie d’un fœtus de 7 mois par émission et réception d’ondes ultrasonores par une sonde piézoélectrique, est complétée par un schéma expliquent la création d’image. « Comment font les médecins pour arriver à voir dans l’estomac avec une sonde par le nez si la lumière se propage uniquement en ligne droite ? » L’endoscopie montre bien comment l’étude de la propagation des rayons lumineux dans un milieu transparent à permis de pouvoir examiner l’intérieur du corps humain sans opération. La deuxième partie « Traiter » va vivement intéresser le lecteur : lunettes et lentilles, chirurgie laser, cryothérapie, pompes médicales, aides auditives, radiothérapie et prothèses orthopédiques. Tous ces dispositifs médicaux, du plus simple aux plus sophistiqués, nous aident à pallier un handicap, la vue, l’audition, la marche… Les lasers ont permis d’importances avancées en dermatologie. Les prothèses orthopédiques se sont beaucoup améliorées grâce à la science des matériaux étudiant les extraordinaires propriétés des biomatériaux. En fin d’ouvrage, un index permet des recherches ponctuelles. Les auteurs ont réussi leur pari, montrer comment la physique, une science « théorique » est au cœur de notre vie quotidienne, en ayant permis à la médecine des avancées techniques considérables.

Cédric Ray, Jean-Claude Poizat, Belin

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