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L’incroyable aventure des nombres

Les nombres sont partout dans notre vie quotidienne, au moment de se lever, compter les jours avant les vacances, comparer les prix d’un objet qu’on souhaite acheter… Depuis quand existent les nombres ? Dans quel pays sont-ils apparus pour la première fois ? Carina Louard invite le jeune lecteur à faire un grand voyage à travers le temps en Orient et en Occident. Savez-vous que dès la naissance, vous êtes identifié par un numéro d’inscription qui est aussi le numéro de la Sécurité sociale ? Les nombres ont été inventés bien avant les chiffres ? Quelle est la différence entre un nombre et un chiffre ? « Les chiffres sont l’alphabet des nombres : 2 est un chiffre dans 222 mais un nombre quand tu dis : j’ai 2 amis ». Le graphisme de Joanna Rzezak, à la fois géométrique et fantaisiste avec une note d’humour, convient très bien pour décrire le monde des maths. Cet ouvrage est interactif, proposant des jeux « À toi de jouer » : Quel est le plus petit nombre entier ? Comment fait-on quand on ne connait pas les nombres ? En Amazonie, au Brésil, une petite communauté disent pour 1 c’est peu, pour 2 ou 3 davantage et au-delà c’est beaucoup. Et chez les animaux ? De nombreux animaux savent évaluer les quantités. Nos plus proches cousins les chimpanzés sont doués en maths ! Comment ont fait nos ancêtres pour compter ? Ils ont utilisé des parties du corps, faisaient des entailles sur des os ou des bâtons ou empilaient des cailloux. Où sont nés les chiffres ? Les premières traces datent d’environ 3 400 avant notre ère en Mésopotamie. « Les Sumériens dessinent des pictogrammes qui seront remplacés par des signes ; c’est l’écriture cunéiforme ». Comment comptaient les Égyptiens et les Mayas. Les Grecs utilisaient les lettres de leur alphabet pour écrire des nombres. Savez-vous que le mot « mathématiques » vient de l’école de Pythagore, un philosophe et mathématicien grec du Ve siècle. Contrairement à ce qu’on croit, les nombres ne sont pas arabes, mais « indo-arabes » car ils ont été inventés en Inde. Aujourd’hui les nombres sont lus, compris dans le monde entier ! Pourquoi parle-t-on de la révolution du zéro, dernier chiffre à avoir été créé ? Avant les ordinateurs, quels sont les instruments de calcul inventés ? Quels sont les métiers des nombres ? En fin d’ouvrage, un lexique pour expliquer les termes difficiles, glyphes, pictogramme… Ce documentaire traite d’une manière complète l’histoire des nombres, abordant les thèmes essentiels à connaitre pour le jeune public, avec des illustrations pleines d’humour permettant de bien comprendre les informations scientifiques.

Carina Louart, Ill. Joanna Rzezak, Actes sud jeunesse (Documentaire)

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