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L’esclavage raconté aux enfants

Dans ce documentaire est racontée une première approche de l’histoire de l’esclavage et des luttes abolitionnistes de l’Antiquité à aujourd’hui. Comme pour les autres titres de cette excellente collection, chaque thème est traité sur une double page dont une d’illustration, photographie, reproduction de documents anciens, peinture, carte… Sans cette iconographie, il serait très difficile pour les jeunes de se représenter les événements et de la vie quotidienne subie par ces hommes et ces femmes. Frédéric Régent, docteur en histoire, est spécialiste de la question de l’esclavage. Savez-vous que l’esclavage existe toujours ? 40 millions de personnes sont encore concernées. Cet ouvrage s’intéresse à l’esclavage dans les territoires dominés par les Européens de la seconde moitié du XVe à la fin du XIXe siècle. Est-ce que l’esclavage était présent à la Préhistoire ? Dans l’Antiquité « esclave » est mentionné sur une tablette en Mésopotamie, 2600 av. J.-C. Et au temps des chevaliers ? Les Portugais échangent des marchandises contre des esclaves. Une peinture représente la « forteresse d’Elmina » un grand centre africain de la traite. Les Amérindiens sont une nouvelle source d’esclaves. Puis la France, l’Angleterre, la Hollande vont à leur tout se lancer dans les grandes expéditions. Qu’est ce que le commerce triangulaire ? Comment se passait la vie des esclaves dans les plantations de canne à sucre ? Qui étaient les esclaves « à talent » ? Des esclaves ont pu acheter leur liberté. D’autres ont œuvré comme Frederik Douglass, en faveur de l’abolitionnisme. Les femmes ont eu une vie très dure, effectuant les mêmes travaux que les hommes. La gravure d’une mère avec sa petite fille mise en vente sur un marché aux esclaves montre toute l’horreur de la situation des femmes et des enfants. Il existait un « code noir » rédigé suite à l’ordonnance du Roi de France Louis XIV, régissant les crimes et délits commis par les esclaves. Un geste rare fut la demande de liberté de la duchesse d’Orléans pour un esclave à la Martinique en 1702. Certains hommes libres de « couleur » sont devenus célèbres. Comment se manifestait la ségrégation aux USA (1877-1944) ? Qui étaient les « marrons » ? Quand fut aboli l’esclavage en France et aux États-Unis ? Qu’est-ce qui est arrivé à Toussaint Louverture à la fin de sa vie ? Avec une belle et importante iconographie, ce documentaire retrace, pour le jeune public, les grandes étapes de l’histoire de l’esclavage mettant en lumière des personnages qui ont joué un grand rôle dans la lutte pour son abolition.

Frédéric Régent, La Martinière jeunesse, (Le Monde raconté aux enfants)

5/5
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