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Le grand bordel de l’évolution

Si vous ne connaissez pas Léo Grasset, vous allez être à la fois surpris et séduits par la façon décontractée et pleine d’humour avec laquelle ce biologiste vous raconte l’évolution. Si vous êtes parmi les fans de sa chaîne YouTube « DirtyBiology », vous allez retrouver avec grand plaisir de nombreux thèmes plus développés et vous aurez la confirmation que Léo Grasset est un vulgarisateur hors pair ! Il nous rappelle d’abord que la biologie ne sert pas uniquement à mesurer la taille des ailes de mésanges mais qu’elle est essentielle pour comprendre les données dont on dispose sur le monde vivant afin de savoir d’où on vient et qui on est. Dans une première partie des réponses sont données à des questions scientifiques dont on ne soupçonnait pas l’existence. Pourquoi les humains ne comptent que deux types sexuels alors que chez les autres espèces, il y en a une infinité ? « Comment se fait-il que toutes vos cellules qui vivent à l’échelle du micromètre, coopèrent pour former ce truc gigantesque qu’est Vous ? ». Dans la deuxième partie l’auteur se propose de « changer la vision que vous avez de vous-mêmes, en me reposant sur les dernières avancées scientifiques passionnantes ». Comme l’auteur nous y invite, le lecteur peut feuilleter le livre, être intéressé par tel ou tel dessin ou schéma d’Alice Mazel (à ne pas manquer : les schémas du top 20 des organes génitaux les plus étonnants du monde animal) ou bien choisir un des seize chapitres dans la table des matières. On a choisi le chapitre 8 « L’apparition des premières couleurs » car l’auteur nous fait réaliser qu’« à chaque espèce son œil et à chaque espèce sa perception des couleurs : il existe de nombreuses façons de voir le monde ». Savez-vous que des organismes du plancton marin n’ont qu’un œil ? L’ocelloïde de ce « fameux œil  combine trois origines différentes : des bactéries pour la cornée, des algues rouges pour la rétine et l’organisme dinoflagellé lui-même pour le cristallin ». Vous êtes vous déjà imaginé avec un œil composé de trois espèces différentes ? Que d’autres ont des centaines d’yeux rudimentaires ? Comment cette diversité est apparue ? Comment en est-on arrivé à l’œil qui vous permet de lire ? Léo Grasset attire notre attention sur une idée fausse : « L’évolution améliore ou complexifie nécessairement les organismes ». Pour preuve, nous avons perdu des cônes depuis le Cambrien ! La gamme des couleurs que voyaient nos ancêtres était plus étendue que la nôtre ! La deuxième partie porte sur le propre de l’humanité? Si des extraterrestres arrivaient sur Terre, est-ce qu’ils nous verraient comme l’espèce la plus fascinante ? Il faut bien se rendre compte que « la place de l’espèce humaine dans la biosphère a changé ». « Toutes les espèces qui existent aujourd’hui sont autant évoluées les unes que les autres ». Le deuil, la domestication, l’utilisation d’outils, se penser comme individu… ne sont pas spécifiques à notre espèce. Peut-être lire des livres de vulgarisation ?… Léo Grasset décrit les mécanismes évolutifs des différentes populations (révélation importante grâce au séquençage de Néandertal), notre évolution actuelle (Pourquoi les organes génitaux évoluent-ils si vite ?) et les spécificités biologiques qui nous sont propres. Sur un ton direct et plein d’humour, avec de nombreuses anecdotes, le lecteur est entraîné à une découverte passionnante de l’évolution. Laissant tomber des idées préconçues sur l’évolution, vous serez au fait des plus récentes informations et théories sur l’évolution.

Léo Grasset, Ill. Alice Mazel, Flammarion

5/5
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