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Étonnants récifs. Les écosystèmes coralliens

Cet ouvrage est le fruit de 50 ans de recherches au Centre de recherches insulaires et observatoire de l’environnement (Criobe) et est publié, à l’occasion de son cinquantième anniversaire, sous la direction de Laetitia Hédouin, biologiste. L’extraordinaire richesse de la biodiversité de cet écosystème mobilise un grand nombre de chercheurs qui font preuve de trésors de patience et de ténacité pour mener leurs observations. 80 textes sont réparties en 6 grandes parties qui permettent de dresser un panorama scientifique complet des récifs : Les constructions, le fonctionnement, la biodiversité, les menaces, l’observation et la préservation. De nombreuses photographies en couleur et légendées illustrent les informations et rendent compte de l’extraordinaire beauté des paysages, certaines sont en pleine page comme différentes formes observées chez les coraux, la ponte corallienne du corail, une anémone avec une colonie de poissons, la diversité des formes des foraminifères, les récifs de Mo’orea en 2005, 2010, 2015, interaction entre l’homme et le récif… Le grand public va découvrir avec étonnement tous les domaines étudiés révélant un monde insoupçonné d’interactions, de symbiose entre des milliers d’espèces. Chacun a sa place et son rôle. Les coraux sont des animaux qui vivent en symbiose avec une micro-algue qui leur fournit jusqu’à 90 % de leur énergie. Pour l’ensemble de la Polynésie française, il existe 250 espèces de coraux différentes, « un kaléidoscope de formes étranges et de couleurs… les profondeurs des récifs révèlent bien des surprises ». Savez-vous que les crabes exosymbiotes sont au service des coraux : ils nettoient et protègent ? Connaissez-vous les poissons papillons qui, se nourrissant de polypes de coraux et d’alcyonaires, sont des acteurs de la santé des récifs ? Grâce à l’étude de l’ADN, les chercheurs ont pu reconstituer les réseaux alimentaires révélant un nombre étonnant d’interactions sur les récifs. Le paradoxe Darwinien pose une question intéressante : comment se fait-il que dans une eau très claire il y ait tant de gros poissons qui demande pourtant beaucoup de nutriments ? Savez-vous que les scientifiques ont découvert de nouvelles molécules qui pourraient être très utiles dans le domaine de la santé ? Les chercheurs étudient également les tortues vertes, les raies, les dauphins, les requins… Les récifs coralliens sont menacés de disparition, comme les fameux épisodes de blanchissement le confirment. Aussi il est indispensable que les scientifiques trouvent des solutions pour sauver l’un des plus beaux écosystèmes de la planète. Cet ouvrage super bien illustré est passionnant ! C’est un véritable manifeste de l’ingéniosité à l’œuvre dans la nature !

Laetitia Hédouin (dir.), CNRS éditions

5/5
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