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Le radeau des cimes. Trente années d’exploration des canopées forestières équatoriales

L’aventure du « Radeau des Cimes » est extraordinaire ! Quand celle-ci a commencé il y a trente ans, il paraissait incroyable que des hommes arrivent à s’installer au sommet des grands arbres des forêts primaires afin de pouvoir faire des observations scientifiques. Cela a été possible grâce à une équipe d’hommes passionnés et soudés dont les quatre auteurs de cet ouvrage font partie. Par ordre de prise de parole, Francis Hallé, botaniste spécialiste des forêts tropicales, Dany Cleyet-Marrel, concepteur et pilote d’aérostats, Gilles Ebersolt, architecte et inventeur du Radeau ces Cimes et Olivier Pascal, botaniste et organisateur des expéditions. Francis Hallé fait part des idées récentes sur les forêts tropicales et de l’histoire des relations des hommes avec la canopée. Puis est présentée la gestation de ce projet de 1983 à 1986 avec l’échec du premier « arbrissage » et la réussite. Une partie fort intéressante raconte les différentes opérations de 1989 à 2012 en Guyane avec un récit vivant des journées et des nuits, au Cameroun avec la récolte des échantillons pour leurs examens au camp de base, en Guyane française la mission la plus longue avec la participation de 54 scientifiques de 7 nationalités, au Gabon deux nouveaux engins, à Madagascar avec l’Ikos, à Panama et au Laos avec la Cinébulle, la Bulle et l’Étoile des Cimes. Quelles ont été les innovations techniques et inventions afin de glisser sur la cime des arbres dont le couple dirigeable-Luge donne un bon exemple de réalisation pour collecter des échantillons. Une part très importante est faite à l’iconographie sous forme de photographies couleurs, de croquis et de remarquables planches botaniques avec des dessins précis sur les espèces étudiées, comme le sens de rotation et la compétition des lianes. Les auteurs livrent leurs réflexions sur ces explorations en les classant par ordre de préférence. Les résultats scientifiques de toutes ces opérations donnent une idée de toutes les expériences et recherches menées par des équipes constituées de botanistes, entomologistes, climatologues, médecins, biochimistes… qui ont montré la richesse de la biodiversité : les 3/4 des insectes de la planète et une flore unique. « Ces dizaines d’années d’expéditions incertaines aux moissons scientifiques prodigieuses dignes des plus grandes missions naturalistes du XIX° siècle » estime Nicolas Hulot. Cet ouvrage fort documenté et illustré invite le lecteur à une immersion dans la canopée de forêts primaires qui suscite l’émerveillement et appelle à la sauvegarde de ces forêts gravement menacées.

Dany Cleyet-Marrel, Gilles Ebersolt, Francis Hallé, Olivier Pascal, Actes sud

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