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Le cercle des problèmes incongrus. 3000 ans d’énigmes mathématiques

Vous avez entre les mains de quoi vous divertir pendant des mois. Choisies par Alex Bellos, animateur scientifique au Guardian et à la BBC, 124 énigmes sur près de 200 pages et 160 pages de solutions vous attendent. Quel jeu vidéo peut vous en donner autant pour 10 € et en plus vous aurez entraîné votre cerveau et progressé en mathématique, physique, linguistique… Le risque est de devenir « addict » en cherchant pendant des heures, des jours peut-être, la solution d’un problème, mais quelle joie d’avoir trouvé ! Les casse-tête mathématiques, les énigmes, les problèmes accompagnent l’histoire des hommes aussi loin que l’on remonte dans le temps. Beaucoup d’énigmes sont introduites par un historique toujours intéressant et les noms des inventeurs. Vous aurez le choix entre toutes les énigmes classées en : Problèmes logiques ; Problèmes géométriques ; Problèmes pratiques ; Problèmes avec accessoires ; Problèmes pour puristes. En tête de certains chapitres, il vous est proposé une mise en bouche « En guise d’apéritif » avec le sous-titre redoutable « Êtes-vous plus intelligent qu’un enfant de 11 ou 12 ou 13 ans ? » Redoutable car c’est dans ces premières pages que tout se décide : soit vous trouvez et une légère fierté vous gagne, atténuée par le constat peu glorieux d’être plus intelligent qu’un enfant, soit vous ne trouvez pas et là vos réactions peuvent être lourdes de conséquences pour vous et éventuellement pour votre entourage. Vous aurez deviné que l’humour anglais est toujours présent accompagné d’une grande érudition. En fin d’ouvrage, la liste des casse-tête avec indication de source. Le jeu de mots sur le titre (humour français ?) n’était peut-être pas nécessaire, car en anglais le titre « Can you solve my problems ? » est très explicite.

Alex Bellos, Flammarion (Champs sciences)

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