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La révolution de l’ARN Messager. Vaccins et nouvelles thérapies.

« Cette pandémie aura fait entrer l’ARN messager dans l’histoire de l’arsenal thérapeutique de la médecine humaine » écrit Patrick Aebischer, professeur de neurosciences dans la préface. Ce livre raconte, selon un plan chronologique, l’histoire de l’ARN messager qui a demandé trente ans pour décrypter son rôle dans la synthèse des protéines et maîtriser son utilisation thérapeutique. Fabrice Delaye, journaliste, a interviewé tous les scientifiques qui ont participé aux recherches. Que se passe-t-il dans vos bras au moment du vaccin ? L’auteur en « médiateur  science », imagine un scénario avec un facteur qui a une casquette, une combinaison résistante et un plan de plus de 4000 caractères pour faire comprendre comment cela fonctionne. L’histoire commence par la découverte de l’ARN messager en 1961 par François Jacob, Jacques Monod et Sydney Brenner. Il y aura par la suite une vague de découvertes fondamentales. Mais la réputation d’instable, induisant des réactions inflammatoires et pénétrant mal dans les cellules en raison de sa charge électrique négative, devra être combattue pendant des années par les « pionniers des technologies de l’ARN ». Qui sont-ils ? Sur quoi a travaillé Robert Malone au Salk Institute et pourquoi a-t-il dû abandonner ? Comment se fait-il qu’en 1993 la France qui avait toutes les cartes en main, a abandonné son projet de vaccin à ARN ? Vingt années de perdues ! Quelles découvertes vont faire deux obsédés de l’ARN, la hongroise Katalin Karibo et l’Américain Drew Weissmann ? Quelles difficultés a rencontré la start-up, Curevac, fondée par Ingmar Hoerr, qui mise sur l’ARN messager ? Comment Moderna, son patron français, Stéphane Bancel et ses investisseurs suisses ont visé la lune et y sont parvenus ? La course aux vaccins s‘est surtout déroulée aux États-Unis où des start-up ont battu des Big Pharma. Elle est racontée par Moncef Slaoui qui a organisé l’opération Warp Speed. Quelles sont les recherches menées aujourd’hui pour soigner d’autres maladies dont les cancers à l’aide de cette technologie ? Un entretien entre le Canadien Pieter Cullis et Melissa Moore en donne les pistes. Pouvoir produire des protéines à la demande ou corriger celles qui sont défectueuses avec des ARN ouvre un champ de recherche thérapeutique sans limite. Cet ouvrage a un grand intérêt pour le grand public car il replace dans un contexte historique les processus de recherche sur les vaccins à ARN et ouvre sur les perspectives futures pour notre santé.

Fabrice Delaye, Odile Jacob

5/5
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