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Face à face avec son cerveau

Stanislas Dehaene mène des recherches en neurosciences cognitives depuis de l’âge de 20 ans et a le souci de transmettre ses connaissances au grand public. Dans cet ouvrage qu’il considère comme son « cabinet de curiosités », il a sélectionné une centaine d’images classées par grandes thématiques : Peut-on voir la pensée, les neurones, penser la pensée, apprendre, le propre de l’homme, la conscience et les aveugles. Chaque photographie est accompagnée d’explications scientifiques approfondies. « Bienvenue dans l’intimité de votre cerveau ! Car toute la diversité des processus neurologiques que vous allez découvrir, se déroule, en ce moment même » dans vos propres circonvolutions ; « Saisissez le miroir qui vous est tendu et découvrez, au plus profond de vous-mêmes, les mécanismes de votre pensée ». C’est à la fois incroyable et extrêmement beau ! Ce cerveau, « c’est nous », pensée, mémoire… tout y est ! Voir chaque neurone un par un : Imagerie des neurones du cortex de la souris obtenues au microscope à 2 photons. Un imbroglio de synapses visible en microscopie électronique : au moins 10 000 synapses par neurone ! En IRM de diffusion les principaux faisceaux de connexion : les autoroutes de notre cerveau .Qu’est-ce que la pensée ? Chacune de nos cogitations correspond à l’entrée en activité de tel ou tel circuit cérébral. « En 1988, pour la première fois, la revue Nature publiait une images qui donnait à voir … les régions impliquées dans différentes activités cognitives : lire, écouter, parler et penser au sens des mots ». Comment le cerveau apprend sans cesse ? En 2002 on a pu visualiser grâce à l’IRM les circuits du langage dans le cerveau des bébés de trois mois. Extraordinaire visualisation tridimensionnelle du système périphérique chez un embryon humain ! Et pour bien comprendre en visualisant, une reconstruction, sur la base d’images de microscopie électronique, des synapses qui relient l’axiome d’un neurone avec les dendrites d’un autre neurone ? Le lecteur va suivre ainsi dans chaque domaine les avancées de la science ayant permis une meilleure connaissance du fonctionnement de notre cerveau. Aujourd’hui des progrès considérables sont réalisés comme reconstruire les lettres, le film ou même les rêves qui envahissent les aires visuelles. Qu’en est-il de la différence entre un cerveau humain et un cerveau animal ? Quel est le propre de la nature humaine ? Grace à Iseult, l’appareil IRM avec un aimant de 11,7 Tesla, le plus puissant du monde du laboratoire NeuroSpin de Saclay, les neurotechnologies vont permettre des connaissances encore bien plus pointues sur notre cerveau. Ce cerveau, « c’est nous », pensée, mémoire… tout y est ! Cet ouvrage exceptionnel permet à chacun de comprendre cet « homme neuronal que nous sommes » !

Stanislas Dehaene, Odile Jacob

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