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Pasteur le mythe au cœur de l’action (ou le combattant)

Cette collection a pour but d’appréhender un thème ou un personnage historique et rétablir l’histoire qui se cache derrière le mythe. Il est vrai que Pasteur est devenu un mythe et que certains aspects de sa personnalité et des enjeux de son œuvre ont été occultés. Cédric Grimoult, docteur en histoire des sciences, a mené de nombreux travaux et écrit des livres en histoire de la biologie et l’évolutionnisme. Les citations de Pasteur sont extraites de la correspondance ou des œuvres compilées par son petit-fils. A l’occasion du bicentenaire de sa naissance, « ce livre propose de comprendre le chercheur dans son époque ; ses projets, ses problèmes et ses contradictions… Ce sont les combats intérieurs, collectifs et publics permettant cet affranchissement qui suscitent le plus grand intérêt de l’historien et la démarche spéciale de ce livre ». Suivant l’ordre chronologique, cet ouvrage est découpé par grandes étapes de sa vie de chercheur : Une vie dédiée au travail, les secrets de la cristallographie, les causes vivantes de la fermentation, le débat sur la génération spontanée, le sauveur de l’agriculture et de l’industrie françaises, la guerre franco-prussienne et le débat sur la nature des ferments, la preuve de l’origine microbienne des maladies infectieuses, l’épopée vaccinale, la lutte contre la rage et le fondateur de l’Institut Pasteur. Cet ouvrage permet de faire apparaître le triple combat qu’il a mené au cours de sa vie : combat pour la vérité, avec de nombreuses difficultés de manque de matériel dans les laboratoires et celles dues à la présence de la maladie et de la mort, combat pour faire admettre ses découvertes par une communauté scientifique divisée avec de nombreux concurrents, combat pour faire admettre qu’il a des preuves déterminantes face à des polémiques et des divisions internationales. Cet ouvrage de référence est une somme d’informations scientifiques sur les découvertes de Pasteur, sur sa vie privée et le contexte social et politique de l’époque. Écrit dans un langage clair, accessible au grand public, l’ouvrage donne une connaissance approfondie de l’œuvre et de Pasteur, un savant offrant une combinaison de talents tout à fait exceptionnels, « sa capacité à relier entre elles des informations et des faits, son talent d’expérimentateur et une formidable puissance de travail »

Cédric Grimoult, Ellipses, 2021 (Biographies et mythes historiques)

5/5
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