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Chasseur de comètes La quête de nos origines

Les comètes depuis l’Antiquité ont toujours fasciné l’humanité. Comme l’explique Michel Mayor « Ces corps petits ou grands qui ensemencent ou percutent notre Terre, ont joué un rôle majeur dans l’histoire de la vie ». Michel Ory, professeur de physique et astronome passionné fait partie de la communauté des chasseurs/ découvreurs de comètes. En astronomie, les amateurs font de très belles découvertes. « Dans ce livre je parlerai de la nature physique et chimique des comètes, de l’art et la manière de les détecter et de les observer ». Il raconte aussi beaucoup d’anecdotes, rendant le récit très vivant. Les dessins de Pitch Comment ajoutent une note d’humour. Et de nombreuses photographies illustrent les découvertes. Michel Ory a détecté sa première comète en août 2018. Ce fut pour lui beaucoup d’émotion quand il a eu la confirmation qu’elle porterait son nom : 304P/Ory. Le mot comète vient du grec et signifie « astre chevelu ». Les savants pensaient jusqu’au Moyen Âge qu’elles étaient des boules de feu, ce qui explique pourquoi on en avait très peur. Chevelu ou pas chevelu ? Boule de neige ou tas de poussières ? Les sondes spatiales ont permis de mieux connaître leur composition, en particulier celle observée par la sonde Rosetta. D’où viennent-elle ? Comment sont-elles classées ? Pourquoi les étoiles filantes reviennent-elles chaque année à des dates fixes ? Connaissez- vous la bible des comètes, l’ouvrage « Cometography » réalisé par un astronome amateur Gary Kronk publié aux Presses universitaires de Cambridge ? Tout un chapitre est consacré à « mes amateur (e) s stars ». Le plus prolifique chasseur de comète est un astronome français Jean-Louis Pons, un concierge devenu directeur d’observatoire ! Une autre star est une femme, une Française, Claudine Rinner, qui dès l’âge de 11 ans, en regardant la série Cosmos, s’est passionnée pour l’astronomie. Deux histoires savoureuses à découvrir : celle d’un Indien et celle d’un Japonais. L’auteur donne des conseils pratiques. Comment déterminer son orbite, calculer sa trajectoire ? Avec une bibliographie, un glossaire et un index. Cet ouvrage d’astronomie, fort bien documenté, permet au grand public de connaître cette grande communauté internationale de chasseurs passionnés de comètes.

Michel Ory, Ill. Pitch Comment, deboeck supérieur

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