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Une mémoire de mammouth. La science au fil des jours

Yves Coppens, paléontologue au Muséum National d’Histoire Naturelle, est une des personnalités scientifiques les plus connues. Ses interventions, publications et livres séduisent toujours un large public. Dans cet ouvrage biographique, il raconte avec grand plaisir cette vie scientifique bien remplie à aller sur le terrain dans le monde entier et faire des découvertes essentielles pour connaître le passé du vivant. « En ouverture », il rappelle la chronologie des 14 derniers milliards d’années de l’histoire du monde. Ayant vécu de nombreuses aventures, il a écrit, avec un réel plaisir, 36 « histoires », 36 rencontres avec des personnes. Celles-ci font l’objet de la première partie «  Histoire humaine ». Histoire racontée en suivant les différentes étapes de la vie : « L’étonnement, L’éblouissement, L’épanouissement, l’accomplissement et l’éblouissement au carré ». La deuxième partie, « Histoire naturelle », les rencontres qui ont eu lieu avec des animaux, des plantes et des roches. Histoire racontée comme dans les manuels d’autrefois : zoologie, botanique et géologie. Extraordinaire conteur, il distille sur chaque période, une goutte d’histoire et une goutte de science. Scientifique de terrain, il rend très vivantes ses découvertes, racontant ses voyages, les sites explorés, les techniques de fouille, les colloques, les relations qui se nouent, la vie dans les organismes scientifiques, les invitations reçues de la part d’écoles qui vont s’appeler Yves Coppens, des anecdotes… C’est une véritable histoire des sciences, toutes ses recherches se sont faites avec des scientifiques de différentes disciplines, astronomie, géologie, biologie, préhistoire, histoire ancienne et moderne… nous faisant connaître les grands noms qui ont fait évoluer la science ces cinquante dernières années. Il apporte beaucoup de connaissances scientifiques dans ses « gouttes de science » sur l’Amazone, les mitochondries, le site de Kromdraai en Afrique du sud, l’homme de Néandertal, l’origine de la navigation, la dame de Bonifacio, les primates… les astéroïdes. Un ouvrage passionnant, Yves Coppens, c’est l’extraordinaire conteur du passé, le scientifique de terrain, le paléontologue passionné qui a souhaité communiquer au grand public ses 36 « histoires », heureux de se raconter, lui qui a « une mémoire de mammouth ».

Yves Coppens, Odile Jacob

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