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L’incroyable aventure de la Terre

Au début de cet ouvrage, Alain Riazuelo décrit comment la Terre a été vu par les hommes depuis l’antiquité jusqu’à aujourd’hui. Les sœurs de la Terre, ces planètes qui tournent autour d’autres soleils sont découvertes en 1995, les exoplanètes. Ces nouveaux mondes que déjà les anciens grecs et plus récemment de grands précurseurs comme Giordano Bruno avaient prédits, font l’objet d’une recherche intensive. Mais comment sont nées ces planètes ? Pour décrire l’incroyable aventure de la Terre, il faut commencer par le Soleil, d’où vient-il ? Comment se forme-t-il ? Pour répondre à ces questions, il faut évoquer le Big Bang, E=mc², la nucléosynthèse primordiale. Toutes les planètes sont nées dans la périphérie du Soleil primitif. Le Soleil est essentiellement composé d’hydrogène né du Big Bang, mais les planète,s rocheuses ou non, sont composées de presque tous les éléments possibles de l’hélium à l’Uranium. Ces atomes viennent des nuages moléculaires géants eux-mêmes fécondés par les supernovæ, étoiles géantes qui, au cours des milliards d’années qui ont précédé la naissance du Soleil, ont généré tous les atomes jusqu’au Fer ; les atomes plus lourds sont créés au cours de leur explosion finale. Après le ballet des planètes du système solaire, l’auteur revient sur Terre en évoquant l’origine de l’eau, toujours pas très bien comprise, ou l’origine de la Lune. Le chapitre suivant s’intitule « Finitions » montrant bien que l’histoire de la Terre est un long processus, les atmosphères successives en sont un bon exemple. Les deux derniers chapitres, « La possibilité d’une vie », (le plus fascinant mystère) et « Et après » achèvent en beauté ce livre passionnant sur l’histoire mouvementée de notre étonnante Planète et dont on se demande si on va un jour lui trouver une sœur jumelle.

Alain Riazuelo, humenSciences
5/5
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