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L’animal médecin : les secrets du soin chez les animaux

Yolaine de La Bigne se consacre à l’intelligence animale au sein de son association «L’Animal et l’homme ».Elle pose une question primordiale, notre médecine aurait-elle son origine dans les connaissances médicales des animaux ? Dans cet ouvrage, dix spécialistes, réunis à l’occasion de deux événements, l’Université d’été de l’animal et La Journée mondiale des intelligences animales, racontent ce qu’est une science encore peu connue la « zoopharmacognosie » qui est l’art de se soigner des animaux. Dans une première partie, il est question de nos connaissances d’hier à aujourd’hui sur l’animal médecin. Déjà Aristote en donne des exemples. Pourtant leurs talents sont encore aujourd’hui mal connus ! Benoit Grison, docteur en sciences cognitives et biologiste, donne des exemples d’animaux médecins. Il montre comment les chimpanzés puisent dans leur « armoire à pharmacie » pour se soigner. Florence Brunois-Pasina, ethnologue, en Papouasie-Nouvelle Guinée, a mis au point une enquête sur le recours aux plantes médicinales par les chimpanzés et les éléphants. Son travail avec Sabrina Krief, en Ouganda, a montré que les Batooro utilisent les mêmes médicaments que les chimpanzés : « ils s’imitent réciproquement ». Il en est de même pour les éléphants au Laos. Dans la deuxième partie, « les animaux inspirent notre médecine », Aïna Queiroz, mène des recherches bio-inspirées pour proposer de nouveaux médicaments. Elle explique que pour comprendre pourquoi les animaux et les plantes interagissent les uns avec les autres, il faut revenir aux raisons qui incitent ces deux règnes à évoluer de manière réciproque. Sabrina Krief, écologue et chimiste des substances naturelles, fait part de ce que les chimpanzés lui ont appris sur leurs usages singuliers de leur environnement. Ils utilisent une grande diversité de substances naturelles pour traiter des maux particuliers et multiples. Il reste encore beaucoup à découvrir. Sylla de Saint Pierre, autrice de livres sur les abeilles, fait part des vertus des miels. Il y a près de 5000 ans, les médecins incluaient le miel dans leurs remèdes. Les abeilles ont développé de nombreuses stratégies collectives contre les maladies. L’apithérapie moderne est encore balbutiante. Rémy Marion, spécialiste des régions polaires, fait part de toute la pharmacopée qu’ont développé les ours et qu’ils se sont transmis de génération en génération. Il y a beaucoup d’enseignements à tirer de l’hibernation des ours pour soigner des maladies humaines. Fabienne Delfour, docteure en éthologie, fait part des pratiques d’automédication chez les oiseaux, pinnipèdes et cétacés, qu’ils transmettent à leurs descendances. La troisième partie est consacrée aux bienfaits apportés par les animaux sur la santé mentale des hommes. La « zoothérapie » est une science assez récente. Laurence Paoli du Muséum National d’Histoire Naturelle explique que les chiens sont les stars apportant de nombreux bienfaits à l’homme. Catherine Mercier, équithérapeute, avec les chevaux aide les personnes en souffrance psychologique. Des expériences en prison ont permis à des personnes de reprendre la parole. Michèle Bourton raconte sa terrible enfance qui a été sauvée par la présence de chats. Elle a élaboré une pédagogie de « chats en liberté » pour aider les enfants en difficultés. Cet ouvrage passionnant donne la parole à dix spécialistes qui font part de leurs recherches et de leurs expériences sur la « zoopharmaognosie », l’art de l’automédication chez les animaux, une science en en plein devenir.

Yolaine de La Bigne (Dir.), Alisio sciences
5/5
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