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Idées de génies. 33 textes qui ont bousculé la physique

Cet ouvrage raconte l’histoire d’hommes et de femmes que la communauté scientifique qualifie unanimement de génies parce qu’ils ont émis et défendus des idées qui ont, soit fait faire un saut qualitatif dans un domaine, soit ouvert un nouveau domaine de la physique. Les auteurs ont choisi de raconter cette histoire depuis le XVII° siècle jusqu’à aujourd’hui et c’est heureux car elle commence avec Galilée qui initia la méthode scientifique. Sans les citer tous, sont abordés parmi les plus grands, Newton, Leibniz, Maupertuis, Maxwell, Boltzmann, Einstein, Bohr, Lemaître, Schrödinger, Feynman. Pour chaque génie, les auteurs évoquent le contexte du domaine considéré, un peu de sa vie, un ou deux extraits de ses textes, des commentaires sur la physique de son époque, des anecdotes parfois étonnantes. Cet ouvrage se lit avec beaucoup d’intérêt sans avoir un grand bagage scientifique car c’est aussi un livre d’histoire des sciences et d’histoire de femmes et d’hommes qui ont fait progresser les connaissances, parfois d’une façon considérable. On sera pas étonné de voir Einstein faire l’objet de quatre chapitres et cité de nombreuses fois dans les autres. Peut-on espérer lire un jour une suite à ce livre qui ajouterait quelques autres génies qui mériteraient aussi d’apparaître comme Kepler ou Emmy Noether. Nombreuses sources citées pour prolonger la lecture.

Étienne Klein, Gautier Depambour, Flammarion (Champs sciences)

5/5
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