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Femmes remarquables du Moyen Âge

Janina Ramirez, historienne de l’art et de la culture, a « souhaité montrer qu’il existe bien d’autres façons d’aborder l’histoire de nos jours. Grâce aux progrès de l’archéologie, aux évolutions technologiques… les femmes du Moyen Âge, loin d’être « irrécupérables » sont prêtes à être redécouvertes ». Faisant preuve d’une grande érudition, l’auteure va montrer que notre vision du Moyen Âge a été déformée. Ce voyage à la découverte de femmes oubliées ou ignorées commence au Nord de l’Angleterre, puis dans le centre et le sud du pays. Il va jusqu’en Scandinavie, passe en Normandie, en Allemagne et dans le sud de la France. Il se rend en Pologne pour revenir en Angleterre. Il est ainsi démontré qu’au Moyen Âge, de grandes distances étaient parcourues. Pour chaque portrait de femmes, il est fait état des découvertes, lors de fouilles archéologiques, qui ont été déterminantes pour connaître la vie de ces « femmes remarquables ». « Les femmes d’action et les femmes influentes », en Angleterre, à Loftus, la découverte du secret de la tombe 42, des bijoux furent trouvés dont un pendentif qui livra des indices sur sa propriétaire, la « princesse de Loftus ». Celle-ci joua un grand rôle au moment de l’arrivée du christianisme. « Les décisionnaires », en Angleterre, à Cookam, les fouilles ont permis de mettre à jour le monastère dont Cynethryth était l’abbesse. Celle-ci exerça une influence considérable de son vivant. On a trouvé une pièce de monnaie à son effigie. Elle est la seule femme occidentale du Haut Moyen Âge à avoir fait frapper sa monnaie. « Les guerrières et les cheffes », en Suède, à l’université de Stockholm, suite à la recherche de l’ADN d’une dent, il a été possible d’affirmer que le guerrier trouvé dans une tombe était une femme ! Cette nouvelle fit le tour du monde. Comme il y avait un carquois de flèches, des lances et une épée, on avait conclu qu’il s’agissait d’un guerrier Viking. Ce n’était pas la représentation habituelle d’une femme ! « Esprits universels et scientifiques », en Allemagne, monastère d’Eibingen, une femme médiéviste risque sa vie pour voler un manuscrit, héritage d’une sainte du XIIe siècle. Il s’agit d’Hildegarde de Bingen, une abbesse visionnaire qui fut considérée comme un être hors du commun. Elle écrira plusieurs ouvrages dont deux traités scientifiques, Physica et Causae et Curae. Elle est considérée comme la fondatrice des sciences naturelles et ses remèdes sont bien connues des herboristes aujourd’hui. Elle s’intéressait de près au bien-être gynécologique et sexuel. Des portraits de femmes remarquables sont présentés dans d’autres domaines : «Artistes et mécènes », « Rois et diplomates », « Femmes d’affaires et influenceuses » et « Femmes hors normes et réprouvées ». Un des grands intérêts de cet ouvrage est de modifier notre perception du Moyen Âge. Un autre intérêt est de mettre des femmes méconnues en valeur, des « femmes remarquables » donnant ainsi « une tout autre allure au monde médiéval ». C’est aussi nous donner à voir comment, grâce à la technologie et aux progrès scientifiques, les archéologues et anthropologues travaillent sur le terrain et l’importance des fouilles pour nous faire « revoir la façon dont traditionnellement nous avons abordé le passé ».

Janina Ramirez, Autrement

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