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Euclid. Lumière sur la matière noire

D’où vient le nom de la mission spatiale « Euclid » ? Il s’inspire du mathématicien de la Grèce antique, le père de la géométrie. Françoise Combes, astrophysicienne, la définit comme « Une fantastique aventure », comme celle de Christophe Colomb ! Cette mission a mobilisé mille cinq cents chercheurs, ingénieurs et techniciens de nombreux pays depuis vingt ans. Le satellite Euclid de l’Agence spatiale européenne doit être lancé en juillet 2023. Yannick Mellier, responsable de la mission Euclid, explique l’objectif : mesurer un certain nombre de paramètres cosmologiques afin de déterminer la cause de l’accélération cosmique que faute de mieux nous avons baptisé « énergie noire ». « Euclid est la plus ambitieuse mission cosmologique jamais imaginée ». Cet ouvrage se distingue par une importante iconographie de grande qualité, documents d’histoire des sciences, scientifiques et télescopes, photographies transmises par les satellites, schémas, images simulées dont certaines sur double page comme celle donnant à voir un cinquième de l’univers observable. À la fin de chaque partie, « un grand témoin » apporte ses commentaires, ses points de vue sur les thèmes abordés. Mathieu Grousson, journaliste scientifique, a structuré l’ouvrage en huit parties pour donner des informations très approfondies. La première partie « Et le cosmos s’assombrit » rappelle comment s’est construit peu à peu notre connaissance du cosmos, remontant à la genèse de la cosmologie moderne, théorie du Big bang, travaux de Vera Rubin, satellites Planck, LHC… Deuxième partie, « Voir l’invisible » cite les principales démarches et expériences réalisées par les chercheurs, sur énergie et matière noire, BAO, expérience Microscope, DES (le plus grand catalogue de galaxies)… pour chacune une explication complémentaire est donnée en bas de page. Bettina Samson, plasticienne, apporte son regard d’artiste ; elle a réalisé une œuvre « Contre-jour » pour représenter la matière noire. Dans « Euclid, une aventure « hors-normes » est présenté en détails cet observatoire spatial unique avec ses instruments dont le NISP. Des citations de scientifiques montrent combien leur participation est ressentie comme une expérience très forte ! Sont cités les télescopes impliqués dans cette mission. « Le laboratoire d’astrophysique de Marseille » s’est vu confié la réalisation de NISP, le plus grand détecteur infrarouge. Sa construction est racontée d’une manière vivante, sous forme de dialogues, révélant qu’il y eut des moments « très chauds » ! Une artiste, Caroline Corbasson, a montré, par son film et ses photos, l’univers aseptisé des scientifiques. Euclid a six ans pour établir la plus complète des cartes du cosmos. Les images seront envoyées à Madrid au Centre européen d’astronomie spatiale. Une partie très intéressante est consacrée aux représentations du cosmos depuis l’Antiquité, la carte de Dunhuang, la plus ancienne carte des étoiles composée en 649-684, représentations de Ptolémée, Galilée, Tycho Brahé, Euler… Euclid pourra t-il répondre à la plus opaque des questions : la nature de l’énergie noire ? La toile cosmique connue grâce à des simulations numériques, sera t-elle accessible à l’observation ? Avec Euclid, la représentation de l’Univers sera t-elle bouleversée ? Cet extraordinaire documentaire scientifique, avec une superbe iconographie, est un véritable ouvrage de référence sur la mission spatiale Euclid.

Mathieu Grousson, Actes sud / Centre National d’Études Spatiales

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