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Au cœur des mondes polaires entre réchauffement et convoitises

Des enjeux considérables se jouent dans les régions polaires pour l’avenir de notre planète. Robert Calcagno, directeur général de L’Institut océanographique, auteur de plusieurs ouvrages dont Corail : un trésor à protéger et Tortues marines parus dans la même collection, a écrit cet ouvrage de référence pour mieux faire comprendre au grand public ce que sont les mondes polaires. L’iconographie est très riche en documents d’époque et tableaux de peinture, superbes photographies, cartes et repères chronologiques. Il est à souligner la grande qualité des schémas scientifiques très explicites comme sur Le cycle vertueux d’une chaîne alimentaire simplifiée, La fonte de la calotte glaciaire et élévation du niveau de mer. Dans la première partie « La découverte des pôles » l’auteur rappelle que les Européens ont mis plusieurs siècles pour atteindre les pôles, du fait des conditions extrêmement difficiles. Qui a réellement vaincu le Pôle Nord et le Pôle Sud ? Les satellites ont été déterminants pour démêler eau, glace et terre ferme. Dans la deuxième partie « Une vie intense aux Pôles », Robert Calcagno dévoile cette vie parfois étonnante, grâce aux courants océaniques amenant de la chaleur, avec des espèces battant des records de taille et de longévité. Comment vivent les peuples de l’Arctique ? Qu’ont-ils gardé des traditions anciennes ? Dans la troisième partie «  Un choc climatique sans précédent », le lecteur va prendre conscience que le réchauffement climatique affecte particulièrement les zones polaires. Savez-vous que la ville russe de Verkhoïansk , ville la plus froide du monde, a battu en 2020 un record de chaleur avec 38° ? Le réchauffement est deux fois plus accentué en Arctique. Fonte de la banquise et des calottes glaciaires, dégel des sols risquent de mettre en danger la vie des communautés et des espèces polaires. Dans la quatrième partie «  Quel avenir pour les pôles ? », sont posées les conséquences de l’émergence des nouvelles routes maritimes, l’exploitation de minerais et terres rares, la tentation de la pêche industrielle et du tourisme de masse. Tout au long de l’ouvrage, sur fond de couleur, sont donnés des interviews et des reportages sur des scientifiques et organismes comme Jean-Louis Étienne et le Polar Pod, Jérôme Chappelaz et le projet « Ice Memory », Céline Le Bohec et Yvon Le Mahot et la sauvegarde des manchots royaux, Romain Troublé, directeur de Tara expédition, le prince Albert II de Monaco et sa fondation. Cet ouvrage de référence, d’une très riche iconographie, apporte toutes les connaissances essentielles pour se rendre compte de l’urgence d’agir pour la préservation de ces écosystèmes.

Robert Calcagno, Glénat / Institut océanographique (Mer et nature)

5/5
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