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Anomalies cosmiques. La science de l’étrange

Ce nouveau livre d’Aurélien Barrau traite d’un sujet assez original dans tous les domaines de la physique. Il n’hésite pas à proclamer dès le prologue « Toutes les théories sont fausses ». Évidemment l’auteur va nuancer le propos en passant en revue toutes les théories physiques qui sont admises par les physiciens mais qui toutes ou presque échouent à expliquer certaines anomalies. Sont passés en revue les modèles standards, la physique quantique, la physique statistique, la relativité générale, la théorie du chaos qui ont toutes fait leurs preuves. Puis sont abordées les deux grandes énigmes que sont la matière noire et l’énergie noire que de nombreuses observations semblent valider et qui sont de belles anomalies cosmiques. Viennent ensuite les anomalies un peu plus « discrètes » comme les rayons cosmiques de très haute énergie mais qui peuvent avoir des conséquences inattendues. Les trous noirs sont bien compris mais posent des questions redoutables comme l’information manquante, l’entropie, les masses anormales. L’antimatière est bien comprise aussi mais ses apparitions bizarres sont une vraie anomalie. La découverte de la récession des galaxies a été bien expliquée théoriquement mais de nouvelles observations mettent en cause ce bel édifice de la cosmologie. Le Big Bang, une théorie bien acceptée aujourd’hui, n’est pas non plus sans poser des questions fondamentales comme celle de l’entropie. Et que dire des sursauts gamma et aussi du côté des ondes radio des bouffées inexpliquées. La théorie des cordes est peut-être elle-même une anomalie et il y a « des anicroches dans le modèle standard ». Avec de discrètes remarques qui rappellent que l’auteur est aussi philosophe, cet ouvrage apporte une onde de modestie dans le monde souvent triomphal de la physique. Nous ne savons pas tout et ça va durer. Un glossaire, des références et un index complètent utilement cet ouvrage.

Aurélien Barrau, Dunod
5/5
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