Amazonie, l’archéologie au féminin

Stéphen Rostain connaît bien l’Amazonie en tant qu’archéologue du CNRS. Il fait découvrir dans cet ouvrage les travaux de dix-huit scientifiques exceptionnelles. Il se trouve que ce sont en majorité des femmes qui ont exploré ce vaste territoire. « Il veut rendre compte des extraordinaires avancées et révélations de la connaissance archéologique dans une région au passé encore méconnu ». En effet loin d’être des tribus primitives comme on l’imagine souvent, ces peuples de la forêt avaient « un savoir scientifique exceptionnel et des connaissances d’ingénierie extrêmement fines ». Après une présentation de l’Amazonie, du mythe des « Amazones » et des aventurières ancêtres des chercheuses modernes, suivant un plan chronologique, les thèses de ces dix-huit chercheuses abordent des domaines variés : les géoglyphes de l’Amazonie occidentale, l’art rupestre, la céramique… Betty Megers est la pionnière de l’archéologie amazonienne, imposant de rigides paradigmes. Une de ses grandes vertus est d’avoir, pour chaque découverte, publié un livre. Anna Roosevelt, d’une grande intuition scientifique, organise des fouilles sur les berges de l’Orénoque. Voici ses conseils pour celles qui se dédient à l’archéologie «  Ignorer toute personne qui tente de les décourager … l’archéologie est un grand domaine pour les femmes ». Les fouilles menées par Alberta Zucchi ont révélé des sociétés raffinées. Édith Pereira a mis en valeur l’art pariétal amazonien. Fabiola Andréa a choisi d’« étudier le passé par le biais de la compréhension fine du présent ». Toutes ont ainsi contribué à donner une toute autre image de l’Amazonie. Cet ouvrage comporte une importante iconographie, dessins et photographies, sur les recherches menées par chaque scientifique, permettant au lecteur de situer les lieux de fouilles et d’en admirer les découvertes ethnographiques et artistiques. Cet ouvrage de référence, tout en faisant connaître les travaux innovants et approfondies de ces chercheuses, permet au grand public d’avoir une synthèse des connaissances archéologiques restituant le riche passé de l’Amazonie et révélant la place importante de la femme dans la société amazonienne. Passionnant !

Stéphen Rostain, Belin

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