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150 drôles d’expressions pour ramener sa science

Savez-vous vraiment ce que veulent dire ces expressions : « C’est la quadrature du cercle, Avoir des atomes crochus avec quelqu’un, Être à des années-lumière »… Celles-ci empruntent à la science leur vocabulaire. Étienne Klein, physicien et philosophe des sciences, s’entoure de linguistes pour « Faire la lumière » sur ces formulations qui font partie de la langue familière. L’expression « Aller plus vite que la lumière » signifie pour la personne qui l’emploie aller très vite. Qu’en est-il en science ? La vitesse de la lumière est une vitesse qu’aucune particule ne peut dépasser. Cela a été établi par la théorie de la relativité restreinte d’Einstein. Dans un encadré « Le petit mot des linguistes » sont données plusieurs expressions au Moyen Âge évoquant une vitesse extrême comme « Aller comme le vent » et aujourd’hui on dirait on passe « En coup de vent ». « Le noyau dur  » désigne la partie centrale et fondamentale d’un élément. En science c’est en imaginant que les noyaux des atomes se comportent comme un fluide ou un gaz que les chercheurs ont compris ce qui se passe quand on projette un faisceau d’ions sur des noyaux au repos. Les linguistes précisent que ce terme désigne le cœur de différents systèmes, noyau terrestre, noyau de cellule… Ce livre est une manière tout à fait plaisante d’aborder la science permettant à tout un chacun de « faire des étincelles en science », pouvant « ramener sa science » aussi bien sur la loi de gravité que sur l’électromagnétisme !

Étienne Klein (Dir.), Le Robert (150 drôles d’expressions)

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