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L’odyssée évolutive

Pierre Kerner, scientifique, est bien connu du grand public. Auteur de Moi, parasite et Retour vers le Paléo, sous le pseudo Taupo, il partage sa passion de la biologie et de l’évolution en animant un blog. Dans cette bande dessinée, il a choisi la fiction pour dérouler le fil de l’immense histoire évolutive de la lignée humaine. Dans la mythologie grecque, des destins des individus sont matérialisés par un fil sur lequel veillent les trois Moires. Comme celles-ci, les biologistes du développement, ceux de l’évolution et les généticiens œuvrent ensemble pour mieux comprendre l’histoire du vivant. Ainsi est née la génétique évolutive du développement (Eco-Devo) pour comprendre comment les gènes impliqués dans les processus développementaux peuvent entraîner des changements anatomiques au fil des générations. Le récit commence dans l’antre sacré des trois Moires. Celles-ci doivent s’occuper du fil du destin d’Ulysse. Mais un coup de ciseaux malheureux met en péril sa destinée. Il leur faut aller chercher des fibres ancestrales dans leurs archives. Cette quête de tous les gènes qui ont amené à son développement, se fera en plusieurs étapes : le clivage, la gastrulation, la neurulation, l’organogenèse, et la placentxition. Le lecteur va découvrir à la fois la complexité et la richesse des processus. Au début de chaque étape, Pierre Kerner donne des explications essentielles pour bien comprendre ce qui va se dérouler. Savez-vous ce qu’est la phylogénie ? Cette science peut expliquer pourquoi Ulysse est plus près d’une mouche que d’un ficus. Elle mène une enquête généalogique sur les liens de parenté entre espèces. Comment récupérer une fibre de LECA, l’ancêtre de tous les êtres vivants ayant un noyau ? L’embryogenèse est l’ensemble des étapes de la formation d’un embryon jusqu’au stade suivant, celui de fœtus. Mais celles-ci ne sont pas présentes chez tous les êtres vivants. L’Evo-Devo étudie l’ADN et les gènes développementaux. Elle peut ainsi reconstituer des portraits robots d’ancêtres lointains. Un autre objectif est l’étude des caractères homologues, l’homologie. Il faut faire attention aux gènes vestigiaux. Attention à ce que les Moires n’en réactivent pas un, autrement le postérieur d’Ulysse aurait une petite queue ! Les biologistes en Eco-devo doivent être vigilants sur le partage des caractères homologues chez plusieurs espèces car ils peuvent être acquis par convergence évolutive. Le lecteur est admiratif de l’extraordinaire travail graphique réalisé par Max Sandon pour nous permettre de visualiser la cellule de LECA, la mitose, la pharyngotrémie, la gastrulation (les trois feuillets fondamentaux superposés de l’embryon), les gènes Hox, les choanoflagellés, les somites, l’allométrie, l’évolution des poumons… Tous ces termes scientifiques avec un astérisque sont expliqués en bas de page. Ses dessins rendent le récit plus vivant, en montrant comment les Moires se comportent entre elles et réagissent au fil de leur quête, montrant par exemple leur perplexité quand l’embryon d’Ulysse ressemble à une sorte de poisson ou leur détresse quand Ulysse semble mourir de faim ! Cette bande dessinée science requiert toute l’attention du lecteur car il faut bien suivre les explications scientifiques très détaillées pour comprendre toutes les étapes de cette odyssée évolutive. Grâce au talent de passeur de connaissances de Pierre Kerner et la prouesse graphique de Max Sandon, le lecteur pénètre dans les arcanes de l’évolution, découvrant d’où nous venons et de quoi nous sommes faits. C’est un magnifique travail de médiation scientifique d’une science passionnante, l’Eco-Devo !

Pierre Kerner, Ill. Max Sandon, Delcourt (Octopus)
5/5
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