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Sapiens à la plage : L’évolution de l’homme dans un transat

Le but de cette collection , comme son nom l’indique, est de donner au lecteur une lecture agréable et à la portée de tous sur un sujet en faisant appel à des auteurs connus pour leurs qualités de médiation. Jean-Baptiste de Panafieu, auteur de nombreux ouvrages, en fait partie. Nous nous posons beaucoup de questions sur nos origines. Vers quelle période sont apparus les premiers sapiens en Afrique ? Étaient-ils les seuls à peupler la Terre ? Quelles étaient leurs relations avec les sapiens ? Quelles sont les découvertes de ces dernières années ? Qu’ont-elles remis en cause ? L’auteur raconte cette histoire selon un plan chronologique avec des explications très claires. Des encadrés donnent des informations complémentaires sur des points précis comme sur l’importance du séquençage de l’ADN dans la connaissance des différences de caractéristiques avec le chimpanzé : ADN (gènes, mutations), ADN (mitochondrial) ou sur l’interprétation fausse de l’évolution de l’homme, une évolution foisonnante et non linéaire ! Des schémas précis permettent de bien visualiser la différence entre un crâne d’Homo erectus et un crâne d’Homo sapiens ; des cartes permettent de comprendre la chronologie de l’expansion de l’Homo sapiens, la progression des cultures néolithiques en Europe… Le chapitre consacré aux Néandertaliens est tout à fait en phase avec l’exposition au Grand Palais, remettant en cause plusieurs idées reçues ! Dans l’épilogue l’auteur s’interroge sur comment sera l’homme dans le futur et affirme qu’il est illusoire de vouloir maîtriser notre évolution. Jean-Baptiste de Panafieu réussit à donner une vision synthétique et actuelle de notre histoire, tout à fait accessible au grand public.

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