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Mes histoires incroyables sur les animaux racontées par une chercheuse en intelligence animale

Lire un ouvrage d’Emmanuelle Pouydebat est toujours un plaisir, car elle nous fait partager sa passion pour les animaux. Devenue directrice de recherche au CNRS, elle mène de nombreux travaux sur l’évolution des comportements des animaux. « J’ai compris très tôt qu’ils étaient meilleurs que nous dans bien des domaines ». Elle invite, avec Raphaël Martin passionné par les sciences, à découvrir dix histoires qu’elle a vécues et qui l’ont particulièrement marquée. Entre les histoires, des pages documentaires apportent des informations scientifiques très précises, rendant compte des expériences menées sur le terrain avec les animaux. Les illustrations de Walter Glassof permettent d’identifier les animaux et apportent de l’humour, comme le dessin de Snowball, un « cacatoès star » en train de danser en écoutant de la musique ! Ces histoires portent sur différentes thématiques. Tendresse, affection… Emmanuelle Pouydebat a constaté au cours de sa carrière de chercheuse que les animaux expriment leurs sentiments. Chaque fois qu’elle se rend au zoo de La Palmyre, une femelle chimpanzé, à travers la vitre, lui fait un bisou. Un lien très fort s’est créé. Séduire… Chez les singes-capucins les femelles n’hésitent pas à envoyer des pierres pour attirer l’attention des mâles. Savez-vous que certains singes savent chanter et que chaque individu compose sa mélodie ? Un vrai sens de l’entraide, les baleines à bosse ont mis au point une stratégie pour chasser en groupe plus efficacement. Mamans, papas et bébés, mamans, certaines mères, comme les mères ourses polaires, gardent leurs petits pendant trois ans et leur apprennent à creuser des tanières, à chasser et à nager. Un de ses étudiants, spécialisé en primatologie a trouvé pourquoi les femelles portent, parfois, leurs bébés à droite. Pour se nourrir, certains animaux font preuve d’une grande délicatesse et d’autres sont très futés. Savez-vous pourquoi les éléphants, au Laos, tombent peu souvent malades ? Les animaux savent inventer des armes pour se protéger et attaquer, les araignées font tournoyer un fil terminé par une sorte de perle gluante. Les humains s’inspirent des performances des animaux pour faire de nouvelles inventions, « tel est l’enjeu de la bio-inspiration ». Emmanuelle Pouydebat suite à des observations sur les trompes d’éléphants, a conseillé à un roboticien d’observer à quel point la trompe est fascinante, deux doigts qui peuvent faire plein de choses avec délicatesse. Ce fut le point de départ du projet « Eleph-Hand ». Savez-vous que l’axolotl a la capacité de régénérer ses organes ? Voici un « carnet de sciences » passionnant, qui, alliant fiction et documentaire, révèle aux enfants comment se font les recherches sur le terrain et montre combien la science est passionnante. Emmanuelle Pouydebat apporte les preuves que les humains ne sont pas les seuls à être intelligents et qu’il est indispensable, du fait des menaces qui pèsent sur eux, de protéger ces animaux qui nous apportent beaucoup !

Emmanuelle Pouydebat, Raphaël Martin, Ill. Walter Glassof, Bayard jeunesse (Les carnets de sciences)
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