L’avion qui vole avec le soleil : l’aventure racontée par Michèle Piccard

La famille Picard est un vivier de scientifiques et d’explorateurs. Après Auguste Piccard qui a réalisé la première ascension dans la stratosphère à 15781 mètres, Jacques Piccard qui a fait une plongée record dans la fosse des Mariannes à 10916 mètres, Bertrand Picard est le troisième « aventurier». Il a fait le premier tour de ballon sans escale (45000kms en 20 jours). Après cet exploit technologique comme Jules Verne l’avait imaginé, il se met à rêver de faire un tour du monde sans carburant dans le but de protéger la planète. Avec André Borschberg , ingénieur et pilote de chasse, il va former un duo d’exception. Ce sera une longue période d’élaboration car il faut construire un avion qui puisse voler à l’énergie solaire de jour comme de nuit. Un prototype sera d’abord testé. Ce sont des défis techniques et humains que Michèle Piccard, membre de l’équipe, explique de l’intérieur avec de nombreux schémas bien légendés et photos : traversée de la nuit , équipements high-tech, équipe sans frontières, abri portable, entraînement des pilotes à des situations extrêmes… Puis le voyage est raconté depuis le départ d’Abou Dhabi, 43000km, avec ses difficultés comme pour atteindre la première étape à travers une forte tempête de sable ou comme l’attente de 22 jours pour traverser l’océan Pacifique et un détournement au Japon. Cette aventure va susciter un grand engouement populaire et beaucoup de scolaires vont le suivre en direct, en Chine, aux USA… Des reportages photo sur des double pages permettent au jeune public de voir de très près ces deux héros. En fin d’ouvrage, le tour du monde de tous les records et un jeu de l’oie pour bien connaître toutes les étapes. En conclusion, «Et demain? » des solutions pour changer le monde existent pour une énergie propre, une eau saine, un mode de vie responsable, un habitat durable… Aujourd’hui, Bertrand Piccard appelle à inventer le futur : « L’exploration ne consiste plus à découvrir de nouveaux territoires mais à conquérir une meilleure qualité de vie sur cette planète »

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