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La dérive des continents des origines au 3e millénaire

Ce documentaire, d’un très grand format, invite les jeunes à faire un voyage dans le temps pour voir comment ont évolué les continents sur Terre. En racontant cette histoire très ancienne, l’ouvrage restitue les plantes et créatures disparues depuis longtemps. L’iconographie est exceptionnelle, un très grand nombre de grandes cartes permettent de se rendre compte de chaque étape de la dérive des continents. Le texte de chaque carte présente la période et explique le déplacement des masses continentales. Les lignes blanches indiquent la place actuelle des masses continentales d’aujourd’hui. Il y a aussi des dessins très précis, de grande qualité, reproduisant les fossiles, plantes et animaux disparus, des reproductions de documents anciens et des photographies de paysages actuels. Les scientifiques ont découvert que tous les atomes sont fabriqués au cœur des étoiles et sont ensuite dispersés. La Terre est bien plus jeune que l’Univers. Elle s’est formée il y a environ 4,5 milliards d’années. Toutes les grandes étapes vont être expliquées, suivant un plan chronologique, de 4,5 milliards d’années à 50 millions d’années avant notre ère pour arriver à l’an 2000 de notre ère, l’Anthropocène, et envisager le futur, 50 millions d’années après notre ère. L’un des premiers supercontinents fut Kenorland qui s’est formé à partir de nombreuses petites îles. Quand la vie est-elle apparue ? La vie a commencé par la rencontre d’éléments chimiques complexes. En 650 millions d’années avant notre ère, un super continent, la Rodinia, s’est formé. Pourquoi la Terre est devenue une boule de neige ? Une multitude d’organismes, bactéries, amibes ont émergé de la glace pour donner naissance à la diversité actuelle d’êtres vivants. 500 millions d’années avant notre ère, le Rodinia s’est divisé. La Chine du Nord et du Sud se trouvaient chacune d’un côté de la Terre. C’est l’explosion Cambrienne avec l’apparition de nombreuses espèces. Le Dévonien est surnommé l’« âge des poissons ». 300 millions d’années, cette période est appelée le Carbonifère dont le nom vient des formations carbonifères. La fin du Permien fut un grand tournant dans l’histoire de la Terre. Il y a 250 millions d’année les continents fusionnèrent en un supercontinent, la Pangée. Savez-vous qu’à l’extinction Permien-Trias, 96 % des espèces animales marines et 70 % des espèces animales se sont éteintes ? Pourquoi ? Combien d’années a-t-il fallu pour que la vie redémarre ? Puis ce sera le Jurassique, le règne des dinosaures ? Les géologues étudient de nombreux fossiles de petites créatures marines. La Pangée se désagrégea complètement au cours du Crétacé. Le monde moderne est né il y a 50 millions d’années. Les mammifères ont prospéré à l’Éocène. Il ne faut pas oublier qu’aujourd’hui les continents continuent à se déplacer. Dans un monde futur, les géologues prévoient que l’Afrique aura écrasé la côte sud de l’Europe ! Une grande frise chronologique présente toutes ces grandes périodes. Avec un glossaire et un index. Ce documentaire est l’exemple du livre de science qui du fait de son contenu scientifique exposant les découvertes scientifiques les plus récentes et de sa riche iconographie, est accessible à tous, jeunes et adultes. Une belle réussite de médiation scientifique !

Martin Ince, Delachaux et Niestlé jeunesse

5/5
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