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Les paradoxes de la nature

Cet ouvrage est dédié aux paradoxes du vivant. Qu’est-ce qu’un paradoxe ? Ce terme correspond à « une situation qui s’écarte de ce que l’on attend, de l’intuition, du sens commun ou d’un cadre théorique…Une fourmi qui s’installe pour dormir au sommet d’un brin d’herbe, vraiment étrange ! C’est comme si vous vous allongiez sur les rails d’une ligne de chemin de fer très fréquentée ! Les paradoxes sont par essence énigmatiques…ils peuvent nous permettre d’améliorer notre compréhension de l’univers qui nous entoure ». La sélection naturelle de Darwin a permis de comprendre comment la vie évolue sur Terre. Un des buts de ce livre est de présenter et expliciter des situations paradoxales et de montrer les voies suivies pour les comprendre. Quelques titres de chapitre qui peuvent se lire dans le désordre. À quoi bon la reproduction sexuée ? Pourquoi l’évolution n’a pas su éliminer le cancer ? Le mystère des jumeaux. Pourquoi y a-t-il toujours des gauchers ? Les mâles se donnent-ils trop de mal ? Savez-vous que les spermatozoïdes se font la guerre ? Pour maximiser les taux de paternité, de nombreux stratagèmes ont été trouvés. « La sélection sexuelle est un fait scientifiquement établi et, à en croire les récentes publications, le sujet n’a pas fini de fasciner les biologistes ». Quand le mal-être nous sauve ? Et si l’angoisse sauvait la vie ? Des chercheurs ont constaté que le taux de survie était plus élevé que celui des personnalités non anxieuses. Les troubles dépressifs pourraient-ils être à la base de traits adaptatifs ? Une personne en situation difficile, manifestant un comportement dépressif, pourra susciter de l’empathie ou des aides de la part des proches. Lorsqu’il y a dérégulation des mécanismes protecteurs, cet état passe au statut de pathologie. L’effet placebo est un paradoxe que les médecins n’expliquent pas, même s’ils le connaissent plus ou moins bien. Les auteurs dévoilent au grand public la variété des paradoxes du vivant en montrant toutes les connaissances scientifiques que les chercheurs mettent en œuvre pour les expliquer. C’est une science en mouvement passionnante !

Frédéric Thomas, Michel Raymond, humenSciences

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