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Ici, la Terre. Dix aventures scientifiques qui ont changé notre image du monde

Frédéric Bouchard, géologue et enseignant à l’Université de Sherbrooke au Québec, révèle dix scientifiques qui ont fait avancer la science. Il a voulu faire connaitre au grand public des scientifiques méconnus, particulièrement dans le domaine des sciences de la Terre car il a constaté que souvent des erreurs étaient diffusées comme dire que la forêt amazonienne est le poumon de la planète. « Un peu de culture géo-scientifique nous aiderait à dépasser ce sensationnel environnemental… afin de s’attaquer intelligemment aux problèmes réels qui menacent la qualité de notre environnement ». Le lecteur va voyager au fil des siècles et aux quatre coins du monde, de Florence jusque dans les abysses de l’océan Atlantique. Ces biographies sont très intéressantes, l’auteur situe les découvertes dans le contexte de l’époque et de la vie du scientifique, ce qui rend le récit très vivant. Voici quelques-uns des scientifiques présentés. Savez-vous qui est Sténon ? Au XVIIe siècle, à Florence, Sténon, anatomiste, a jeté les bases de la stratigraphie. Ses réflexions sur l’origine des fossiles vont changer à jamais la compréhension de l’histoire de notre planète, ayant démontré la puissance de l’observation et de la déduction. Un des joyaux du musée d’histoire naturelle de Londres est la toute première carte géologique d’un pays entier, « Délimitation des strates d’Angleterre, du Pays de Galles et d’une partie de l’Écosse », réalisée au XVIIIe siècle par William Smith. Arpenteur-géomètre, relevant des indices, en surface, il en déduit l’épaisseur et l’inclinaison des couches rocheuses, constatant que les strates rocheuses et les fossiles suivent une séquence chronologique qui se répète. À cette période de sa vie, malgré ses importants travaux, il est ruiné et fera même de la prison. Heureusement, avec l’arrivée d’une nouvelle génération de naturalistes, il recevra un doctorat honorifique. Marie Tharp, chercheuse multidisciplinaire, obtient une maitrise en géologie en 1943 à l’université de Michigan. À cette époque, les femmes scientifiques sont rares et n’ont pas les mêmes droits que les hommes. N’étant pas admise à bord des navires, elle ne peut pas participer aux missions océanographiques du scientifique avec lequel elle travaille. Elle va faire un travail de « moine » pour exploiter les relevés bathymétriques. Elle va localiser un rift sismiquement actif. Cousteau va montrer dans un film où en haut de la dorsale, apparait un immense et profond fossé : le rift. « C’est la consécration d’un travail long et persévérant ». Un prix « Marie Tharp », chaque année, honore une scientifique qui s’est illustrée dans le domaine des sciences naturelles. Les sept autres portraits sont tout aussi passionnants ! Cette histoire des sciences met en valeur des hommes et des femmes qui, par leurs découvertes, ont fait faire des avancées notables aux sciences de la Terre ou « géosciences ». Aujourd’hui, grâce aux avancées technologiques des outils d’observation, des scientifiques en climatologie, météorologie et océanographie, mènent des travaux essentiels pour l’avenir de notre planète.

Frédéric Bouchard, Éditions Multimondes

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