Dans la peau des bêtes. La vie sensible et intelligente des animaux

Aline Richard est une journaliste bien connue car elle a été rédactrice du mensuel la Recherche puis du site The Conversation. Celle-ci, empathique et solidaire, porte aux animaux un immense amour « J’aime l’idée d’être une bête humaine. Ce livre raconte donc la vie de douze animaux, écrit par une treizième bestiole ». Ce sera l’occasion aussi de nous faire part des derniers développements de la recherche scientifique tout en décrivant espèce, groupe, origine, évolution, caractéristiques, légende et références culturelles. Chat, chien, rat, sanglier, corbeau, poulpe, requin-baleine, vache, gorille moustique, frelon asiatique et toxoplasma gondii, prennent la parole pour dire qui ils sont vraiment. Pour chacun, des surnoms bien choisis définissent déjà la personnalité, comme le rat, « farandole en sous-sol » ou le frelon « tombeur des abeilles » et sont révélateurs de l’humour présent tout au long du livre. Pour donner un exemple voici la présentation du corbeau, oiseau de malice : « Si un oiseau a une sale réputation, c’est bien moi le corbeau Noir, bruyant, méchant… Mais qu’est-ce-que j’apprends ? Nous serions intelligents ? Autant que les singes ? Il va falloir réviser vos classiques ! ». Pas étonnant qu’il n’aime pas la fable d’Ésope reprise par Jean de la Fontaine « on nous taille un costard ». Les extraits d’œuvres littéraires et de films montrent bien que cet oiseau peut être symbole de bonheur comme de malheur ! L’auteur alerte sur la situation catastrophique des corbeaux en France car plus de 600 000 corbeaux et corneilles sont abattus par an dans les campagnes. De ce fait ils se réfugient dans les villes, devenant un vrai « titi parisien ». Les scientifiques ont découvert d’étonnantes facultés cognitives. Des corbeaux réussissent des tests que les petits humains ne font qu’à l’âge de sept ans. Des recherches récentes en laboratoires ont confirmé ces résultats. Ces récits sont passionnants ! C’est un vrai ouvrage de culture scientifique, alliant des informations science pointues et actuelles à des références culturelles. Une réussite de médiation scientifique pour le grand public !

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