Neandertal de A à Z

Marylène Patou-Mathis, Allary éditions

Marylène Patou-Mathis est préhistorienne, directrice de recherches au CNRS. Passionnée par les Néandertaliens, elle a voulu offrir au grand public une synthèse des connaissances actuelles, scientifiques et historiographiques. Selon son questionnement et ses centres d'intérêt, le lecteur pourra avoir des explications de termes spécifiques de l'archéologie comme archéozoologie, paléopathologie... Tous les principaux sites sont explicités : Gorham, Bruniquel Fond de Gaume... De nombreuses entrées permettent de connaître sa vie quotidienne (croissance), son comportement (exogamie). Les recherches génétiques ont apporté la preuve que Néandertal avait un langage articulé (appareil phonatoire). Sa capacité de faire des outils (lissoirs), d'aménager son espace d'habitation, son alimentation variée (poissons), son utilisation des plantes (médicinales) montrent qu'il était loin d'être un être dégénéré, proche du singe, comme il a été décrit pendant d'un siècle après sa découverte ! Quelles ont été ses relations avec Homo Sapiens ? L'auteure aborde aussi les questions qui font débat encore aujourd'hui. Peut-on parler d'art pariétal ? Comment a-t-il disparu ? Cet ouvrage de référence est indispensable pour comprendre que Néandertal est « le représentant d'une Humanité à part entière ». C'est un excellent complément à « Néandertal, l'expo » au Musée de l'Homme dont l'auteure est une des commissaires.

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