Sexe et séduction chez les oiseaux

Après avoir présenté la morphologie des oiseaux dans «Des plumes et des ailes » Marc Duquet invite à découvrir une autre particularité, leur mode de reproduction. La biologie de reproduction revêt une incroyable diversité morphologique, comportementale et écologique. L’auteur, expert passionné d’oiseaux, dresse un panorama de la vie amoureuse, sexuelle, matrimoniale et parentale des oiseaux en trois grandes parties : amour et sexe chez les oiseaux, des œufs jusqu’aux poussins et quelques exceptions à la règle. Dans ce superbe ouvrage, la priorité est donnée à l’iconographie. Le lecteur est émerveillé par les photographies, plus de 200, de grande qualité pour voir les oiseaux au plus près dans différentes situations et attitudes. Des schémas très précis permettent de visualiser des informations sur l’appareil urogénital, la structure interne de l’œuf, la formation de l’œuf dans l’oviducte, le développement de l’embryon de poule et des QR codes donnant accès à l’enregistrement du chant ou du son émis par une espèce. Chez certaines espèces les mâles, pour séduire les femelles, adoptent un plumage nuptial magnifique aux couleurs vives avec des collerettes, des aigrettes ; les combattants variés ont même de « oreilles » érectiles ! Il y a des aires de parade, l’ « arène » où ont lieu de spectaculaires parades nuptiales, comme celles de certains oiseaux tropicaux. Les mâles font des cadeaux pour obtenir les faveurs de leurs belles, très beau zoom sur un cormoran aptère offrant une étoile de mer à sa femelle. Les nids d’oiseaux sont très diversifiés, les oiseaux faisant preuve d’une grande inventivité, voire de génie, comme celui de la rémiz penduline suspendu au-dessus de l’eau ou celui du tisserin à tête rousse fait de brins d’herbe habilement entrelacés. Les œufs sont d’une incroyable diversité de couleurs et de motifs. Combien d’œufs y a t-il par ponte ? Combien de temps dure l’incubation ? Est-ce toujours la femelle qui couve les œufs ? C’est un régal pour le lecteur de pouvoir observer tous ces oisillons de la naissance au premier envol, avec beaucoup de détails insolites comme la mésange bleue emportant un sac fécal contenant les déjections d’un oisillon. Existent-ils des espèces d’oiseaux où les rôles sexuels sont inversés ? Les oiseaux sont-ils fidèles ? La polygamie et les comportements homosexuels s’observent-ils chez un grand nombre d’espèces ? En annexes, un index des espèces et une importante bibliographie. Dans ce superbe ouvrage, Marc Duquet, ce grand ornithologue, fait profiter le lecteur des observations qu’il mène depuis plus de 45 ans auprès de ses amis les oiseaux ! C’est une merveille de documentation scientifique et de photographie naturaliste !

Marc Duquet, Delachaux et Niestlé

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