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Objectif Lithium. Réussir la transition énergétique

Le lithium est un sujet de grande actualité car « il est le métal clé de la transition énergétique ». Christian Hocquard est ingénieur géologue au Bureau de recherches géologiques et minières (BRGM) et Michel Jébrak est professeur au département sciences de la Terre dans les universités au Québec. Savez-vous que le lithium est omniprésent dans notre vie quotidienne : téléphones cellulaires, vélos et automobiles électriques ?…Quelle est l’histoire du lithium ? Le lithium a été découvert par des savants suédois au début du XIXe siècle. Ils lui ont donné le nom de lithion du grec lithos « pierre » soulignant le caractère minéral de cet élément, le troisième de la classification périodique de Mendeleïev, il est blanc, doux au toucher et facilement sécable. Il participe à de nombreuses réactions chimiques. Où se trouve le lithium ? Environ 145 minéraux contiennent du lithium. Le lithium est le plus ancien des métaux. Son origine remonte aux premiers instants de l’univers, juste après le Big Bang. Aujourd’hui, le rôle du lithium est essentiel dans le développement de l’électromobilité. Le véhicule électrique en est à ses balbutiements. Quels sont les pays qui ont un important marché de voitures électriques ? Quel est l’avenir pour les autres moyens de transport ? Après avoir brossé l’histoire de la pile électrique, les auteurs racontent comment ont évolué les batteries lithium-ion qui ont été mises au point en 2019 par des scientifiques qui ont reçu le prix Nobel de chimie pour avoir crée « un monde rechargeable ». Quels sont les différents types de batteries au lithium ? Quelles sont les technologies prometteuses ? Un chapitre est consacré aux grands acteurs économiques, aux coûts de fabrication d’une batterie et son évolution possible dans le futur. Comment sont fabriquées les batteries au lithium ? Tout au long du livre, des schémas explicitent les informations scientifiques et techniques. Où et comment est exploité le lithium ? Une carte donne les principaux gisements dans le monde. Savez-vous que les trois quarts des ressources mondiales en lithium sont contenus dans les eaux salines ou saumures, des salars ? Où se situent-ils? En tant que métal stratégique, le lithium est inséparable des dimensions économiques et géopolitiques ; Quelles sont les stratégies chinoise, sud-américaine, européenne et nord-américaine ? Par rapport à l’environnement, quelles seront les conséquences d’une utilisation en forte croissance ? Y aura-t-il un jour une pénurie de lithium ? Ce livre est une bonne et claire synthèse de l’histoire et des connaissances actuelles de ce « métal blanc pour un monde que nous espérons vert ».

Michel Jébrak, Christian Hocquard, Éditions Multimondes

5/5
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