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Néandertal, mon frère

Pour le Moyen Age des idées fausses ont pu être corrigées grâce aux découvertes récentes et aux progrès d’analyses des résultats de fouilles. Là aussi la paléoanthropologie permet d’avoir un portrait tout à fait nouveau de l’homme néandertalien. Dans ce livre Silvana Condemi, paléoanthropologue et François Savatier, journaliste scientifique, nous livrent l’histoire passionnante des recherches menées avec ses controverses et ses avancées. Ce livre se lit comme un roman . Chaque chapitre commence par un épisode de la vie de deux jeunes Néandertaliens : Fiancée rousse et Fiancé du Nord. Comment étaient-ils physiquement ? Des méthodes et des nouveaux outils d’investigation ont permis d’affiner la description de dix-huit squelettes complets. Ces homme étaient petits, assez trapus, avec un crâne particulier (cf. photographies en couleurs ) et des arcades sourcilières saillantes. Les excellents dessins de Benoît Clarys restituent tout à fait leur aspect physique et leur cadre de vie. Contrairement aux a priori, il existait une culture faite de savoir-faire (taille des outils et parures), techniques de chasse, adaptation au grand froid (période glaciaire), communication et rites pour les morts… La question essentielle est de savoir s’il y a eu des rencontres entre Néandertaliens et Sapiens. La biologie a permis de confirmer l’hypothèse que Néandertaliens et Sapiens se sont rencontrés et étaient interféconds. Il y a eu trois sites successifs, le Proche-orient, le Caucase et la Sibérie et enfin l’Europe. Que nous reste-t-il de Néandertal? Une véritable révolution eut lieu quand en 2010 fut séquencé 60% du génome nucléaire néandertalien ! Nous avons tous aujourd’hui de 1 à 2 % de gènes néandertalien. Il est bien « notre frère » ! Une autre interrogation surgit : pourquoi a-t-il disparu ? La découverte de nouveaux sites et de nouveaux fossiles néandertaliens permettra sûrement de nouvelles découvertes.

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