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Momies et mystères. Les morts nous racontent des histoires

Voici un ouvrage tout à fait original ! D’abord il porte sur une thématique peu présentée dans les livres « jeunesse » : la mort. D’autre part paraissent de nombreux livres sur les momies d’Égypte, celui-ci donne un panorama des momies dans toute la Planète. Il a été réalisé en collaboration avec le docteur Daniel Antoine du British Muséum. Grâce aux progrès des technologies, les momies dévoilent leurs secrets jusqu’aux maladies qui les ont affectées. Les nombreuses illustrations de Gordy Wright dédramatisent, pour les enfants, la science de la mort. Pour découvrir comment est appréhendée la mort à travers différentes cultures et civilisations, le jeune lecteur est invité à mener l’enquête en faisant un tour du monde par continents. En Afrique, l’enquête commence par le trésor de Toutankhamon. Grâce aux scanners, on sait qu’il s’est fracturé la cuisse gauche et que la cause de sa mort pourrait être le paludisme. Qui était l’homme de Gebelin, découvert 2 000 ans avant le règne des pharaons ? Les scientifiques ont créé une image 3D et ont vu qu’un coup fatal lui avait été porté. Des informations très détaillées sont données sur l’art d’immortaliser les morts en Égypte et sur leurs croyances. Les demeures d’éternité ont évolué au long de la civilisation égyptienne. En Amérique du Sud, des archéologues ont trouvé la momie d’une fille de 13 ans, en position assise, morte il y a plus de 500 ans. Les Incas offraient à leurs dieux la vie d’un enfant ! Pour faire face à sa destinée, elle va subir de nombreuses épreuves. Savez-vous quel pays a momifié les morts des milliers d’années avant les Égyptiens ? Il s’agit du Chili où un peuple de cueilleurs-pêcheurs qui, une fois momifiés, gardaient leurs morts près d’eux au sein de la communauté. Les corps des membres de l’expédition Franklin qui, partie en 1845 de l’Angleterre pour l’Arctique, n’avait plus donné de nouvelles, furent retrouvés en 1857. On connait les causes de leur décès. En Europe, connaissez-vous Ötzi, l’homme des glaces, découvert en Italie ? Grâce à la datation par le carbone 14, les scientifiques connaissent l’année de sa mort. Les lecteurs vont découvrir aussi les pétrifiés de Pompéi, les momies sous le sol du monastère de Palerme en Sicile, l’homme de Tollund au Danemark, la jeune fille d’Yde en Hollande… dont la datation et les causes de leur mort sont expliquées par la science. En Asie, dans un désert à l’ouest de la Chine, dans la nécropole de Xiaohe, parmi les cercueils-barques, fut découverte une momie, la « beauté de Xiaohe », enterrée entre 1800 et 1500 avant notre ère. Les scientifiques pensent qu’à cette époque, il y avait des rivières, des arbres… Quel est le mystère de la momie émergée découverte en 2011 en Chine ? Pourquoi cette femme est-elle si bien conservée ? Une carte permet de localiser toutes les découvertes présentées dans cet ouvrage. Cette enquête fort intéressante dans le temps et dans des milieux très différents du monde entier permet de découvrir différentes manières d’enterrer les morts et comment les scientifiques dévoilent leurs secrets.

Matt Ralphs, Ill. Gordy Wright, Glénat jeunesse

5/5
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