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Mission sur Mars

L’exploration de Mars intéresse beaucoup le grand public. Pour répondre à cette curiosité, ce superbe ouvrage offre une somme d’informations sur la planète Mars avec une extraordinaire et très riche iconographie. Tout d’abord est rappelé comment les anciens percevaient cette planète et quelles ont été les premières observations. Que savons-nous aujourd’hui de Mars, sur ses origines, ses ères aréologiques (avec une carte géologique établie par la NASA), sa surface, ses volcans, ses transformations, son sol, l’hydrologie, les calottes glaciaires, la structure interne, la croûte martienne, le manteau et le noyau, l’atmosphère. Puis est retracée l’exploration de Mars depuis ses débuts jusqu’à « Insight ». Les débuts n’ont pas été enthousiastes du fait des échecs soviétiques ! La sonde Mariner 4 de la NASA atteint Mars en juillet 1965 et ses photos vont révolutionner l’idée d’une planète semblable à la Terre ; elle ressemble plus à la Lune. Un aperçu est donné des différents instruments de Accéléromètre à Spectromètre de masse. Après les différentes sondes, Mariner 9 sera un succès. Puis ce sera les Vikings avec l’amarsissage réussi de leur atterrisseur. Dans les années 1990, ce sera un échec pour Mars Observer. Un nouveau style de mission sera innovée avec Mars Pathfinder. La sonde Mars Global Surveyor a pour but de cartographier la planète. Après des lancements manqués, ce sera 2011 Mars Odyssey, 2003 Mars Express. Mer-A(Spirit) et Mer-B (Opportunity) sont les deux expéditions les plus spectaculaires et les plus instructives de l’histoire de l’exploration spatiale de Mars, avec comme objectif, trouver de l’eau. La sonde Mars Reconnaissance Orbiter a pour tâche d’obtenir des images à très haute résolution. Le rover Curiosity, une « petite voiture » est équipé d’instruments sophistiqués. En 2013 un nouveau protagoniste, l’Inde, lance la sonde Mangalyaan 1. En 2016 avec Exomars l’Europe repart sur Mars. Insight, un « géologue sur Mars », a pour mission d’étudier les profondeurs de Mars. Dans l’avenir il est prévu de lancer quatre missions robotiques vers Mars, ExoMars 2ᵉ acte, Mars Rover 2020. Pour une mission humaine, quels sont les obstacles à surmonter, vaisseau et propulsion, deep space transport, typologie Copernicus, Mars base camp, communications avec la Terre, la Terraformation. En annexes, des tableaux retraçant l’observation scientifique de Mars avant l’arrivée des sondes spatiales, dates géologiques et physiques, missions sur Mars de A à Z. L’iconographie est très riche et abondante ! Grandes photographies, photomontages, vues en 3D, panoramas, rendus artistiques, reportages dans les « salles blanches », tableaux, cartes, diagrammes, schémas et dessins (séquences d’atterrissage, instruments embarqués…) donnent beaucoup d’intérêt et de plaisir de pouvoir accéder dans les moindres détails aux missions qui ont marqué l’histoire de l’exploration spatiale de Mars. Il est passionnant de découvrir toutes les prouesses technologiques et de programmation réalisées. C’est superbe et passionnant !

Alessandro Mortarino, Glénat / Le Monde

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