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Migrations. Pourquoi et comment migrent les oiseaux

Les migrations des oiseaux intriguent beaucoup. Comment font-ils pour se repérer, pour se nourrir, pour dormir… ? Marc Duquet, ornithologue passionné et auteur de nombreux ouvrages dont Sexe et séductions chez les oiseaux, répond à toutes nos interrogations dans ce bel ouvrage, avec une importante iconographie photographies et cartes détaillées. Il fait part aussi des dernières découvertes dues aux progrès scientifiques en miniaturisation et géolocalisation. Dans la première partie « le phénomène migratoire » l’auteur évoque comment les hommes, au fil des siècles, ont interprété les migrations : croyances antiques et médiévales puis modernes. C’est l’ornithologue Pierre Belon qui, au XVIe siècle, a théorisé la migration, théorie reprise par Buffon. Les différentes techniques depuis le baguage jusqu’à la miniaturisation des émetteurs sont visibles dans des photographies légendées. Une carte montre les axes de déplacements migratoires. Certains oiseaux sont devenus migrateurs et d’autres ont cessé de migrer. Quelle beauté, ces photographies montrant ces oiseaux en plein vol, celui du balbuzard pécheur, de l’aigle des steppes, du héron pourpré et ces gros-plans de la paruline à gorge orangée, la tourterelle des bois, le jaseur boréal… Quels sont les obstacles rencontrés lors de leurs périlleux voyages ? Comment font les espèces incapables de survoler les mers ? Les oiseaux ont besoin de sites naturels pour se reposer. Où sont situées ces réserves naturelles ? Savez-vous que des oiseaux, comme les limicoles, ne s’arrêtent jamais ? Quelles sont les huit grandes routes migratoires ? Quels sont les dangers naturels et liés aux activités humaines ? Dans la deuxième partie, « Stratégies migratoires » Marc Duquet donne des informations très détaillées sur leurs façons de constituer des réserves d’énergie, le choix du moment du départ, leurs capacités de percevoir le magnétisme terrestre ou de s’orienter suivant la position du soleil et des étoiles, utiliser le vent, migrer seul ou en groupes, les femelles d’abord…Arrivent-ils que des oiseaux s’égarent dans des régions inconnues ? Et au final des trajets précis, de migrateurs, comme celui de la pie-grièche écorcheur connus grâce aux géolocalisateurs. Un index très détaillé. Un superbe ouvrage de référence sur les migrations de la toute dernière actualité !

Marc Duquet, Delachaux et Niestlé

5/5
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