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Mais où est donc le temple du Soleil ? Enquête scientifique au pays d’Hergé

À l’occasion de la commémoration des 40 ans du décès de Georges Rémi, Roland Lehoucq , astrophysicien au Commissariat à l’Énergie Atomique (CEA), très apprécié du grand public et Robert Mochkovitch, directeur de recherche à l’Institut d’Astrophysique de Paris (IAP), se sont lancés dans une enquête scientifique  «  À la recherche du « Temple du soleil », pour découvrir l’origine de l’« Étoile mystérieuse » et marcher dans les pas de Tintin sur la Lune…. Le monde de Tintin nous offre mille occasions d’aborder des questions scientifiques étonnamment subtiles et variées ». Des photographies dont certaines très actuelles, des documents d’époque et schémas remplacent les dessins d’Hergé de la première édition. Dans le Temple du soleil, Tintin et le capitaine ayant été capturés par les Incas, il leur est donné de fixer le jour et l’heure où les rayons de l’astre sacré enflammeront leur bûcher. Il est fait référence à l’ingénieux procédé d’Archimède. Par hasard, Tintin trouve un morceau de journal où il est fait mention d’une éclipse totale de Soleil. Qu’est-ce qu’une éclipse ? Comment Tintin s’y est-il pris pour calculer le moment de l’éclipse totale ? Comment savoir quelle heure il est exactement, du fait de l’utilisation par les Incas de cadran solaire ? Comment va-t-il s’en servir pour obtenir leur libération ? Le lecteur va avoir accès à un secret : la position du temple du soleil. Vous verrez qu’à son insu, Hergé en livre les clés ! L’Étoile mystérieuse est-elle une nouvelle étoile dans la constellation de la Grande Ourse ? Il s’agit d’abord de déterminer le jour de l’observation de Tintin. Comment se fait-il que Tintin dans le télescope du professeur Calys voit une araignée ? S’agit-il d’une comète ou d’un astéroïde. S’agirait-il de l’explosion d’une étoile en supernova ? Le professeur Calys annonce une prochaine collision avec l’étoile ? Comment établir la trajectoire de ce bolide ? Qu’apporte comme connaissances le spectre de l’étoile ? Que permet la spectroscopie ? Comment se fait-il qu’il n’y ait pas eu un gigantesque raz de marée quand l’aérolithe est tombé dans la mer ? Pourquoi « Objectif Lune » est-il un album visionnaire ? Hergé a entrevu, bien avant les vols Apollo, toutes les exigences d’une mission lunaire et a donné comme but, photographier la face cachée de la Lune. Comment faire voler une fusée ? Hergé avant d’écrire ses albums, rassemblait une importante documentation scientifique. De quel savant s’est inspiré Hergé pour créer Tournesol ? Dans « Où est le temple du soleil ? », les péripéties sont nombreuses. Quelle est la différence de stratégie adoptée par Tournesol avec celle de la NASA ? Quelle est la différence entre les plans de vol ? Que se passe-t-il lorsque Dupont coupe par inadvertance la manette de commande ? Hergé illustre magnifiquement les effets de l’apesanteur dans l’habitacle de la fusée. À l’époque, on n’avait jamais vu des astronautes flottant dans leur vaisseau ! Tous les lecteurs de Tintin connaissent Haddock en train de poursuivre son whisky qui s’est mis en boule. Est-ce exact scientifiquement ? Il est à signaler qu’Hergé décrit très bien l’aspect d’un astéroïde ! Quelle audacieuse solution va trouver Tintin pour sauver Haddock qui se retrouve dans l’espace ? Il est intéressant de comparer la représentation par Hergé du cirque d’Hipparque et le cirque vu de la sonde « Luna Reconnaissance Orbiter ». Cela prouve qu’Hergé était extrêmement rigoureux, il avait fait des observations précises de la Lune avec un télescope. Tintin a-t-il raison quand il dit « Notre bonne vieille Terre qui nous apparaît quatre fois plus large que le disque lunaire tel que nous le voyons de la Terre » ? Y-a-t-il vraiment de la glace sur la Lune ? Cette enquête scientifique apporte la preuve qu’Hergé, dans ses albums, suscite notre curiosité et nous invite à nous questionner. En fin d’ouvrage, une chronologie des missions lunaires Apollo. Cette relecture sous le regard de la science, faisant des allées et venues entre le monde d’Hergé et les plus récentes découvertes, est passionnante !

Roland Lehoucq, Robert Mochkovitch, Flammarion

5/5
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