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L’ours l’autre de l’homme

« Apercevoir un ours qui passe sous le couvert, reste pour moi un grand moment de sérénité ». Depuis de nombreuses années, Rémy Marion va à la rencontre des ours pour mieux les faire connaître du grand public. Comment décrire un ours ? L’ours est multiple, il a une grande variété de formes, de couleur, d’allure, de comportement, de caractère. Ils ont une vraie « personnalité ». Quand ils quittent leur mère, il y en a toujours un plus actif qui va éduquer les autres. Leur présence dans des milieux très différents montrent qu’ils sont « les champions de l’adaptation ». Une carte donne la répartition mondiale des 8 espèces d’ours. Comment devenir un ours ? Ours brun et ours polaire sont-ils cousins ? Comment « dans la noirceur de la tanière vit la mère et ses petits » ? L’auteur fait part de ses observations comme en Alaska où il a vu comment une femelle les éduquait. Comment vit un ours ? Ils vivent dans un univers fermé, il a une ouïe bien développée et un bon odorat. Quel est son régime alimentaire ? Leur alimentation est variée. Il est à souligner l’habileté des ours à attraper des saumons. Il peut aussi, avec facilité, aller chercher du raisin sur une branche d’arbre. Comment l’ours a-t-il évolué en Amérique du Nord et en Eurasie ? Quels autres mammifères partagent son environnement ? L’hibernation est passionnante à étudier : « l’hiver des ours, un grand mystère » ! De nombreuses études sont menées pour comprendre comment il ne perd pas de masse osseuse, comment son cerveau est au repos mais néanmoins assure circulation et respiration, comment son cœur est en insuffisance cardiaque ? « L’ours polaire, un animal géopoétique ». L’ours polaire n’est pas facile à observer car il se déplace rapidement. L’étude de sa locomotion est intéressante pour montrer les adaptations à l’Arctique (travaux du Muséum d’Histoire naturelle). Son odorat développé détecte vite votre présence. Il a fallu toute une évolution des mentalités pour que la coexistence avec l’homme soit possible. Y a-t-il une culture de l’ours ? Rémy Marion fait l’historique de la cohabitation homme-ours depuis les ossements découverts dans des grottes jusqu’à la période actuelle où l’ours redevient un modèle pour l’homme en passant par des siècles de mise à l’écart. De nombreux programmes de recherche sont menés car l’ours est une source extraordinaire pour la bioinspiration. Quelle est l’avenir des relations entre les hommes et l’ours ? Le pacte établi par le chasseur-cueilleur a été rompu par le passage à l’homme-agriculteur. Et pourtant les attaques d’ours sur les hommes sont très rares. Pour l’instant, la population d’ours brun dans le monde reste stable mais pour combien de temps ? Cet ouvrage est illustré de photographies et de documents d’époque. Ce récit vivant, avec de nombreux souvenirs et anecdotes, est passionnant car Rémy Marion partage sa grande « culture de l’ours » par des citations, extraits d’ouvrages et référence à de nombreuses études menées par des hommes de terrain comme John Muir et des scientifiques.

Rémy Marion, Actes sud / Arte éditions ( Mondes sauvages) 2018

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