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L’homme est-il un singe ?

Le titre interpelle ! Emmanuelle Figueras aborde dans ce documentaire une thématique essentielle dans le domaine scientifique, nos liens de parenté avec les singes. C’est aussi une question d’actualité car il en est souvent donné de fausses interprétations. Deux petits héros invitent le jeune lecteur à les suivre dans une enquête scientifique qui va remonter le temps. Deux scientifiques sont absolument à connaître, Jean-Baptiste de Lamarck et Charles Darwin. Ils ont compris que les êtres vivants évoluent. Une étape importante dans l’histoire de l’homme a été l’élaboration par Darwin de la théorie de l’évolution exposée dans son livre « L’origine des espèces ». Le premier singe anthropoïde est apparu il y a 45 millions d’années. Puis « ses descendants ont évolué pour donner naissance aux grands singes actuels ». L’iconographie est très importante car elle permet aux enfants de visualiser par des images concrètes cette théorie de l’évolution. Une belle « photo de famille » montre une partie de la quinzaine d’êtres humains du genre Homo, de l’Homo habilis à l’Homo sapiens, la seule espèce qui a survécu. Grâce aux progrès de la génétique, une découverte importante a été faite, dans les années 2000, démontrant que nous avons près de 99 % de gènes en commun avec les chimpanzés et les bonobos. Il a été ainsi prouvé que nous sommes cousins ! La bipédie est aussi déterminante, les grands singes et nous les hommes appartenons à la « tribu des bipèdes ». Fred L. reconstitue, comme de grandes fresques, les paysages où, il y a environ 2 millions d’années, Homo ergaster évoluait. Quelles sont les caractéristiques physiques communes partagées par l’homme et les singes ? De petits croquis attirent l’attention sur des parties du corps humain. Quels sont les points communs et les différences dans la manière d’élever les petits ? Partage-t-on le même besoin de vivre ensemble ? Une science, la primatologie, a permis de faire d’immenses progrès dans la connaissance des grands singes et de déconstruire de nombreux a-priori. Est-il possible de dire que nous sommes tous des chasseurs-cueilleurs ? Avons-nous les mêmes comportements vis-à – vis du pouvoir ? Les singes se soignent avec des plantes dont ils connaissent très bien les vertus, tiges de Vernonia amygdalina, écorces d’Albizia… dessinées avec précision. Sabrina Krief, primatologue du MNHN, mène des recherches sur l’automédication des chimpanzés, une occasion de découvrir des molécules pour de nouveaux médicaments. La célèbre primatologue Jane Goodall a observé que les singes utilisent des outils. Des scientifiques en étudiant le fonctionnement du cerveau ont découvert que les singes, comme nous, sont équipés de neurones miroirs. Peut-on parler d’intelligence ? Qu’est-ce qui n’existe que chez l’être humain ? Aujourd’hui, menacés d’extinction, il faut agir pour les sauver ! En fin d’ouvrage, un glossaire d’Anthropoïde à Primatologue explicite les termes scientifiques. Conçu comme une enquête, ce documentaire bien adapté aux enfants leur permet de voir tout le chemin parcouru par les scientifiques pour qu’aujourd’hui nous ayons une meilleure connaissance de « nos cousins ».

Emmanuelle Figueras, Ill. Fred L. Saltimbanque éditions

5/5
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