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Les mondes de Saturne

Le monde de Saturne est beaucoup moins connu que celui de Mars. Des scientifiques passionnés font part de leurs dernières recherches. Ils ont contribué à l’exploitation des données de la mission Cassini-Huygens Alice Le Gall est enseignante-chercheuse en planétologie au CNRS. Sandrine Guerlet est chercheuse au Laboratoire de Météorologie du CNES, Sébastien Charnoz est planétologue et astrophysicien à L’Institut de Physique du Globe (IPGP) et Sandrine Vinatier est chercheuse à l’Observatoire de Paris. Cet ouvrage aborde toutes les thématiques pour une bonne connaissance de cette planète complexe. L’iconographie scientifique sous forme de schémas et de photos est très importante. « Bienvenue dans les mondes de Saturne ». Saturne est connue depuis l’Antiquité et ses mondes ont été découvertes progressivement au cours de quatre siècles. L’aventure Cassini-Huygens, une sonde qui se met en orbite autour de la planète, a permis d’étudier en profondeur et dans la durée son atmosphère, ses satellites et ses anneaux. Une belle réussite technique quand on voit tous les instruments à bord ! « Saturne, les secrets d’une géante », elle fait partie des géantes gazeuses, elle abrite une riche activité météorologique et cache un intérieur exotique. Comment s’est-elle formée ? Une description très approfondie des anneaux est faite de A à Z. Quelle est leur composition ? Pourquoi les anneaux sont-ils si fins ? Comment sont apparus les satellites, enfants des anneaux ? « La ribambelle des satellites glacés de Saturne », depuis la découverte de Titan en 1655 par le jeune astronome Christian Huygens, la famille des satellites n’a cessé de s’agrandir. Il y a les petits derniers, les lunes mineures intérieures, les cadets ; les satellites réguliers intérieurs, Encelade, petit mais hyperactif et Japet le lunatique. « L’atmosphère de Titan, singulière et familière », d’où provient l’atmosphère si massive de Titan ? Quelles sont les conditions qui règnent à la surface de Titan ? Comment fait-on pour mesurer les vents de l’atmosphère de Titan ? Savez-vous que le nuage supermassif sur Terre s’étendrait sur une surface de 4 fois celle de la France et une épaisseur de 7 fois la hauteur de l’Everest ? « Sous les brumes, les paysages de Titan », présentés sous forme de cartes postales, on y trouve des cratères, des champs de dunes géantes à perte de vue, de vastes plaines et des vallées qualifiées de « labyrinthiques ». La vie y est-elle possible ? « Retour dans le futur », l’exploration continue depuis la Terre et son voisinage. Grâce aux observations de JWST, il sera possible d’étudier la surface de Titan. Deux DrACO sont embarqués à bord de Dragonfly pour acquérir des échantillons. Verrons-nous un atterrissage sur Encelade ? Avec un lexique et pour aller plus loin, deux bibliographies. C’est un véritable ouvrage de référence apportant des connaissances approfondies, avec une riche iconographie scientifique, sur les mondes de Saturne à partir des découvertes les plus récentes.

Alice Le Gall, Sandrine Guerlet, Sandrine Vinatier, Sébastien Charnoz, Belin

5/5
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