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Les manchots

Michel Gauthier Clerc a réalisé sa thèse sur le manchot royal et mène des recherches sur l’écologie polaire. Ce livre a pour but de « vous faire parcourir l’histoire et la vie des manchots et de vous en montrer la richesse mais aussi la fragilité »..Des informations très détaillées sont explicitées à l’aide de nombreuses gravures, photographies, cartes, schémas. Vingt et une espèces de manchots existent aujourd’hui et grâce aux fossiles 50 espèces éteintes ont été découvertes. L’auteur décrit les espèces et leur répartition selon les sites de reproduction en fonction des événements géologiques et de l’Humain. Comment se passe la reproduction, les œufs, l’incubation, l’élevage du poussin ? Comment en fonction des courants océaniques vivent-ils en mer et comment localisent-ils les proies surtout quand ils doivent rapporter à manger à leur poussin ? Les manchots du Cap repèrent les zones riches en nourriture en sentant le sulfure de diméthyle qui se dégage du plancton. Une partie passionnante est consacrée aux adaptations remarquables développées par les manchots. Les manchots royaux et empereurs ont un bec qui reflète les rayons ultraviolets. Ces signaux visuels indiquent au partenaire l’état physiologique. Les scientifiques ont décodé le langage expliquant comment les parents retrouvent leur poussin au milieu d’une colonie. Le poussin parvient à entendre ses parents jusqu’à onze mètres ! Les manchots possèdent des glandes lui permettant d’éliminer les ions de chlorure et de sodium en excès dans le sang. De nombreuses autres adaptions sont expliquées. Actuellement face aux modifications du climat et à l’exploitation des ressources marines (en particulier les filets) et du pétrole, se pose la question de la préservation des manchots : « La régression de la banquise et les changements de la disponibilité des proies pourraient entraîner une chute de 50 % des populations de manchots empereurs d’ici 2050 ». Il faudrait créer des zones protégées de l’exploitation humaine ! Cet ouvrage, d’une grande richesse iconographique, apporte au grand public des informations scientifiques peu connues sur toute leur remarquable panoplie d’adaptations.

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