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Le pouvoir des plantes

Ce livre de Valentin Hammoudi, chercheur en biologie moléculaire végétale, est une boite de pandore pour le néophyte ou le chercheur intéressé aux mille petites « astuces moléculaires » que la plante utilise pour s’adapter, croitre, envahir de nouveaux espaces, ou être envahie par certains microorganismes pour des symbioses bénéfiques… On y découvre les dernières trouvailles de la recherche avec les références nécessaires, une bibliographie qui fera plaisir aux chercheurs ! Au fil des pages, l’auteur nous dévoile dans un langage simple ce qui se cache dans ce règne végétal. Quatre petits exemples sur la petite centaine qui jalonnent ce livre et qui étonneront les curieux… on découvre par exemple, un système de « mémoire vive » associé à un système de « stockage rappel » une sorte de « mémoire au long terme », stimulée par l’interaction de l’ion calcium sur l’aequorine, une protéine qui permet de relier ces deux types de mémoire… Ce n’est pas sans rappeler notre système immunitaire ! Les exemples ne s’arrêtent pas là… Ces eucalyptus, des pyrophytes qui semblent « narguer » les incendies avec leur tapis de sol de feuilles sèches prêtes à flamber et leur excrétion d’huile essentielle inflammable : qui aurait dit que ces arbres cachent dans des nodules souterrains à l’abri du prochain feu, des réserves de sucre et de cellules souches : ces « Ferrari » de la croissance cellulaire qui n’attendent que le coup de feu du départ pour prendre l’avantage sur les autres essences d’arbres… L’auteur en profite pour nous donner une petite description imagée de l’épigénétique : ces « marque-pages » sur un génome… expliquant ainsi la capacité des plantes à répondre rapidement aux stress environnementaux (feu, manque d’eau…). Ce livre allie avec intelligence et humour le langage simple de la vulgarisation scientifique et le croustillant du détail des mécanismes moléculaires… C’est une mine d’or de biomimétisme et de bio-inspiration mais « à l’envers » : vu par les plantes ! « Ce livre s’adresse à tous ceux, amateurs ou chercheurs, qui s’intéressent aux plantes, et qui aiment répondre à la question : « comment ça marche ? »  …une revue ludique qui fera plaisir à tous, même aux chercheurs : une vraie merveille ! »

Valentin Hammoudi, Ill. Arthur Remacle, humenSciences

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